Publicado el: Sab, Ago 2nd, 2014

Andrés de Santa Cruz, el militar que se cambió de bando

Andrés de Santa Cruz fue un destacado militar en la época de la emancipación de las colonias españolas en América. Aunque empezó siendo un miembro importante del ejército realista, cambió de parecer y se unió a la causa independentista. No obstante, debido a las desavenencias con otros políticos y el estallido de la guerra de Restauración, fue desterrado a Europa.

Andrés de Santa Cruz

Andrés de Santa Cruz

Santa Cruz nació el 5 de diciembre de 1792 en la ciudad de La Paz (Bolivia) en el seno de una familia de la aristocracia colonial. Sus primeros estudios los realizó en su ciudad natal y en el colegio San Buenaventura del Cuzco, donde conoció a Agustín Gamarra. Con 17 años ingresó en el ejército realista como alférez del regimiento “Dragones de Apolobamba”. Poco a poco fue luchando para intentar frenar el avance de las tropas sublevadas. Estas campañas sirvieron para que ascendiera dentro del escalafón militar del ejército español hasta llegar al rango de teniente coronel en 1817. Poco después de su nombramiento fue capturado pero logró escapar.

Pero el rumbo de su carrera daría un cambio drástico el 6 de diciembre de 1820. Ese día, Santa Cruz fue apresado por los sublevados y trasladado al cuartel general de José de San Martín, quien le consiguió convencer para que se adhiriese a la causa independentista el 8 de enero de 1821. A partir de este momento, la corriente liberadora contó con mucha más fuerza. Tras la batalla de Pinchincha el 24 de mayo de 1822, Santa Cruz obtuvo el rango de General de Brigada y el Congreso peruano le dio una medalla al mérito por su valentía y brillantez como militar.

Aunque entre 1823 y 1824 le sucedieron varias derrotas relativamente humillantes, Santa Cruz pudo contar con la confianza de Bolívar, quien le nombró jefe del Estado Mayor de la División Peruana durante la batalla de Junín el 6 de agosto de 1824. Sucre se fijó en él y le nombró jefe del Estado Mayor del Ejército Libertador en la campaña del Alto Perú. Sus éxitos en ambas misiones le llevaron a obtener el rango de Gran mariscal y la prefectura de Chuquisaca.

Una vez constituida la República de Bolivia, Santa Cruz apoyó la unión con Perú. Esta posición discordaba bastante de las de Sucre y los independentistas en 1825. Pero aun así, fue nombrado presidente del Consejo de Ministros de Lima en 1826. Desde esta posición dictó la destitución de Bolívar, afirmando la independencia de Perú y eligiendo presidente al general La Mar en 1827.

Andrés de Santa Cruz. Crédito: Archivo Courret

Andrés de Santa Cruz. Crédito: Archivo Courret

Tras la ocupación peruana de Chuquisaca, Santa Cruz asumió la presidencia provisional del país. Sin embargo, ostentaría mucho más tiempo ese cargo, ya que después del asesinato del general Blanco fue designado presidente de Bolivia en 1829. Como máximo líder, intentó formar la Confederación Perú-Boliviana, penetrando en Perú en 1836 con el título de Protector. Pero todo fue mucho peor de lo que él podría haber previsto, puesto que provocó la guerra de Restauración contra Chile y Argentina. Fue una contienda que perdió y que le causó el destierro a Europa.

Aunque volvió en 1855, no tuvo realmente influencia sobre el panorama político o militar. Se vinculó con la familia del presidente argentino y acabó trasladándose a Francia. Allí ejerció de embajador, diplomático y ministro plenipotenciario hasta que el 25 de septiembre de 1865 falleció en Beauvoir, cerca de Nantes.

Sobre el autor

- Apasionado por la Historia, es licenciado en Periodismo y Comunicación Audiovisual. Desde pequeño le encantaba la Historia y acabó por explorar sobre todo los siglos XVIII, XIX y XX.

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