Publicado el: Jue, May 22nd, 2014

Microbios de hace 1.500 años confirman las teorías de los arqueólogos sobre las culturas caribeñas

fosil heces humanas

La evaluación de las bacterias y hongos que se encuentran en las heces fosilizadas están proporcionando evidencias que reafirman las hipótesis de los arqueólogos con respecto a las culturas en el Caribe de hace más de 1.500 años.

Pese a que las heces fosilizadas han sido estudiadas con frecuencia, hasta ahora nunca se había utilizado como herramientas para determinar el origen étnico y distinguir dos culturas extintas. El examen del ADN conservado en los coprolitos (heces fosilizadas) de dos antiguas culturas indígenas reveló las poblaciones de bacterias y hongos presentes en cada cultura, así como sus posibles dietas.

Diversas culturas indígenas habitaron las Antillas Mayores hace miles de años. La República Dominicana y Puerto Rico tienen miles de asentamientos indígenas precolombinos pertenecientes a culturas extintas que migraron hacia el Caribe en algún momento de la historia.

Las excavaciones arqueológicas en Vieques, Puerto Rico, desvelaron herramientas y artesanía hechas  a mano, además de las heces fosilizadas, que data de entre el 200 y el 400 d.C. La presencia de dos estilos diferentes en la artesanía y otros indicios sugirieron la posibilidad de que los artefactos pertenecían a dos culturas diferentes.

Una cultura se destacó en el arte de la cerámica; de hecho, su particular uso de pintura roja y blanca ayudó a identificarlos como descendientes de los saladoides, originario de Saladero, Venezuela. En cambio, el segundo cultivo tenía arte exquisito para la elaboración de piedras semipreciosas en ornamentos, algunas de las cuales representaba el cóndor andino. Esto ayudó a los arqueólogos a identificar los Andes bolivianos como posibles orígenes de esta cultura huecoide” Explica Jessica Rivera-Pérez, de la Universidad de Puerto Rico.

Para ayudar a confirmar las teorías arqueológicas, Rivera-Pérez y sus colegas examinaron el ADN conservado en las heces fosilizadas, tanto las saladoides como huecoides, y compararon las poblaciones de bacterias y hongos que se encuentran en cada uno. No detectaron grandes diferencias entre los coprolitos de estas culturas; pero sí se hallaron hongos y ADN de maíz en el coprolito huecoide, lo que reaviva aún más la hipótesis de que los huecoides tuvieron su origen en los Andes bolivianos.

Estos estudios pueden proporcionar importantes evidencias con respecto a la migración de las culturas y de las poblaciones ancestrales del Caribe.

Sobre el autor

- Madrileña o cántabra. Calculadora o impulsiva. Soñadora o realista. 23 años ó 12. Fútbol o tiendas. Periodismo veraz. Hay que conocer la historia en profundidad, es la única forma de no cometer los mismos errores del pasado

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