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‘Arackar licanantay’: Chile identifica una nueva especie de dinosaurio que habitó en el desierto de Atacama

Se trata del tercer dinosaurio no aviar descrito y reconocido en Chile, después de 'Atacamatitan chilensis' y 'Chilesaurus diegosuarezi', detalló David Rubilar, del Museo Nacional de Historia Natural.

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Recreación del Arackar licanantay. Crédito: Mauricio Álvarez / Ministerio de las Culturas de Chile

Un equipo de investigadores ha identificado una nueva especie de dinosaurio que habitó en el norte de Chile cuando la zona era menos árida que el actual región de Atacama, comunicó el lunes el Ministerio de las Culturas, las Artes y el Patrimonio del país.

Se trata del ‘Arackar licanantay‘ (‘Osamentas atacameñas‘, en idioma kunza), un dinosaurio herbívoro de cabeza pequeña y cuello y cola larga que pertenecía a un gran grupo de animales prehistóricos conocidos como ‘titanosaurios’ y vivió durante la última parte del período Cretácicohace entre 80 y 66 millones de años.

Los restos fósiles del animal fueron descubiertos en la década de 1990 por el geólogo Carlos Arévalo cerca de la ciudad de Copiapó. «Se trata de un dinosaurio que se encontró 75 kilómetros al sur de Copiapó, mediría 6 metros de largo y habría vivido hace más de 66 millones de años», detalló la ministra de las Culturas, Consuelo Valdés.

El análisis de los restos, realizado por los científicos del Museo Nacional de Historia Natural, la Universidad de Chile y el Laboratorio de Dinosaurios de la Universidad Nacional de Cuyo (Argentina), reveló varias características únicas, en particular en sus vértebras dorsales, lo que permitió identificarlo como una nueva especie, expone el estudio, publicado en la revista Cretaceous Research.

Alexander Vargas, director de la Red Paleontológica de la Universidad de Chile explicó que una de las particularidades de la nueva especie está relacionada con la disposición de sus extremidades.

«Una característica de muchos titanosaurios es que sus piernas estaban en un ángulo abierto. Nuestro dinosaurio no tiene ese ángulo, es bastante recto en comparación al fémur de otros titanosaurios«, señaló el experto, agregando que, aunque se conocen otras especies con esta característica –como el ‘Rapetosaurus’ de Madagascar y el ‘Atacamatitan’ de la región chilena de Antofagasta–, «no es lo más común».

Restos del Arackar licanantay. Crédito: Museo Nacional de Historia Natural

«Un hallazgo muy valioso«

Según David Rubilar, jefe del Área de Paleontología del Museo Nacional de Historia Natural, el ‘Arackar licanantay’ «corresponde al tercer dinosaurio no aviar descrito y reconocido para Chile, después de ‘Atacamatitan chilensis’ y ‘Chilesaurus diegosuarezi’. 

Además, añadió que aunque la familia de los titanosaurios es «muy amplia y diversa» y varios ejemplares fueron hallados en Argentina y Brasil, es «mucho menos frecuente» encontrarlos en Chile.

«Hay muy pocos registros de titanosaurios en nuestro territorio, lo que hace de ‘Arackar licanantay’ un hallazgo muy valioso«, agregó. 

«Chile en el extremo norte y sur tiene tesoros paleontológicos aún escondidos entre capas de muchos millones de años», concluyó la ministra Valdés.

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