viernes, noviembre 27, 2020
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Científicos japoneses sugieren que la biodiversidad de la Tierra pudo tener una causa extraterrestre

Investigadores de la Universidad de Osaka han estudiado la lluvia de asteroides que bombardearon la Tierra y la Luna hace 800 millones de años.

Un equipo científico dirigido por Kentaro Terada, profesor del Departamento de Ciencias Naturales de la Universidad de Osaka, ha planteado una nueva hipótesis sobre las causas del brusco aumento de la concentración de fósforo en el océano mundial hace entre 750 y 800 millones de años, que se halla en el origen de la evolución biológica y la aparición de una gran variedad de seres vivos.

En declaraciones a la agencia RIA Novosti, el científico explicó que hasta ahora la opinión generalizada es la de que el fósforo habría llegado al océano mundial, impulsando la reproducción de algas, gracias a la actividad volcánica.

Sin embargo, gracias a los datos obtenidos por el orbitador lunar Kaguya, los investigadores de la Universidad de Osaka descubrieron a finales de julio que hace unos 800 millones de años se deshizo un enorme asteroide, cuyos fragmentos bombardearon la Tierra y la Luna.

Si bien en nuestro satélite el efecto de los asteroides se reflejó en la formación de sus famosos cráteres, la intensidad con la que cayeron sobre la Tierra, donde entonces ya existían las formas de vida más sencillas, fue 20 veces más potente.

«Es un hecho que una gran cantidad de fósforo fue traída al océano desde el espacio extraterrestre. Esta cantidad era más de diez veces superior a la que había en ese momento en el océano. Podemos decir con seguridad que, a consecuencia de ello, el medio ambiente marino cambió«, sostiene Terada.

«No cuestionamos el escenario [anterior], pero ofrecemos una nueva visión de que el fuerte aumento de fósforo en los océanos fue de origen extraterrestre y estuvo causado por la lluvia de asteroides», agrega el profesor.

¿De dónde llegaron estos asteroides?

A finales de julio, el equipo de Kentaro Terada publicó un estudio en el que lograron comprobar que un asteroide de 100 kilómetros de diámetro estalló hace 800 millones de años, generando fragmentos que llovieron sobre la Luna y la Tierra.

Con la ayuda de la cámara de terreno (TC) del orbitador lunar Kaguya de la Agencia Espacial Japonesa, los investigadores estudiaron la edad de formación de 59 cráteres lunares, incluido el famoso cráter Copérnico, de 93 kilómetros de diámetro, llegando a la conclusión de que al menos ocho de ellos se formaron simultáneamente.

El objetivo de su análisis fue descubrir los antiguos impactos de cuerpos celestes en la Tierra, donde los cráteres se han borrado debido a distintos procesos geológicos como la erosión y el vulcanismo.

Los investigadores concluyeron que «al menos entre 4–5 multiplicado por 10 elevado a 16 kilogramos de meteoritos golpearon nuestro sistema Tierra-Luna con un impacto de entre 30 y 60 veces el del [meteorito responsable del cráter mexicano] Chicxulub, justo antes del periodo Criogénico, que fue una era de grandes cambios ambientales y biológicos», recuerda la revista Nature Communications.

Vía RT.

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