¿Cuál es la historia de los juegos de azar?

En un contexto de hiperconexión, en donde los casinos en línea parecen haber llegado para quedarse y batir récords, resulta interesante repasar la historia de los entretenimientos que conllevan apuestas en su interior. Con siglos y siglos de historia, y mucho antes de las luces de neón de Las Vegas, la humanidad siempre ha sentido especial interés por la adrenalina que estos juegos proponen. Todo lo que necesita saber al respecto, en la siguiente nota.

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Juego de ruleta en EEUU. Crédito: Biblioteca del Congreso.

Desde que hemos estudiado Historia en el colegio, nos hemos encontrado con la presencia de juegos de azar en las diferentes culturas antiguas. Adaptados a sus costumbres y creencias, estos entretenimientos acompañan al ser humano también en la actualidad, reconvertidos en versiones digitales de los tradicionales casinos.

Así, lo que a simple vista pueden parecer videojuegos, son una nueva actualización de una tradición milenaria. Entonces, vale preguntarse: ¿cómo nacieron los juegos de apuestas? A continuación, un breve repaso para que puedas despejarte de todas las dudas.

De acuerdo a diferentes estudios y descubrimientos arqueológicos, los egipcios ya habían tallado un dado de 6 caras en el año 2000 a.C., algo que no solo parece ser la antesala de los juegos de casino de la actualidad, sino que también habla mucho de cómo esa sociedad buscaba tentar a la suerte. De acuerdo a su mitología, fue una partida de dados la que derivó una guerra entre los dioses. Ahora bien, pese a estos hallazgos, a la India le corresponden las primeras reglas escritas de un juego de azar.

Cabe destacar, a su vez, que de manera reciente se pudo constatar que mucho antes, en el año 3000 a.C. China era uno de los pioneros en lo que a apostar por diversión se refiere. El gigante asiático, que hoy es uno de los que lleva la lana en lo que a progreso tecnológico y juegos en línea se refiere, fue uno de los grandes pioneros de los juegos de azar. Hacia el 500 a.C. se puede encontrar que los juegos de mesa ya formaban parte de la cultura y costumbre de la sociedad.

Además, los chinos también comenzaron el camino para uno de los grandes furores del momento: las apuestas deportivas. En esa época, se realizaban sobre todo en peleas y carreras en las que los protagonistas podían ser animales o seres humanos.

Para entender el rol predominante de los chinos al respecto hay que retrotraerse a la invención del papel, el cual logró que estos juegos se volvieran más ligeros, transportables e intercambiables. De allí, por supuesto, surgieron los primeros naipes.

Es decir, mucho antes de que siquiera exista una ciudad como Las Vegas, las cartas ya aparecían como una forma de entretenimiento y apuestas. Luego, con la invención de la imprenta en 1440 todo cobraría un ritmo más acelerado, el cual se profundizaría con el correr de los siglos hasta llegar a la actualidad tan compleja y cautivante en donde los casinos en línea baten todas clases de récords.

Para concluir, algunos datos curiosos que pueden llegar a interesarte: la palabra “azar” proviene del término árabe “Az-zahr” que no significa otra cosa más que “dado”. Además, los primeros dados encontrados en la historia de la arqueología fueron tallados sobre huesos.

Pasando a la historia más reciente, el primer casino en la historia tuvo lugar en la ciudad italiana de Venecia, en 1638. Como si fuera poco, ¡aún sigue activo! Para los más curiosos, se lo puede hallar en las inmediaciones del Gran Canal y lleva el nombre de “Casinò di Venezia”. Por supuesto, miles de turistas lo visitan todos los años.