Publicado el: Lun, Feb 9th, 2015

Descubren en China los restos de un nuevo dinosaurio de cuello largo

Dragón Qinjiang. Crédito: Xing Lida

Dragón Qinjiang. Crédito: Xing Lida

Un equipo de paleontólogos de la Universidad de Alberta, en Canadá, han descubierto recientemente en China una nueva especie de dinosaurio de cuello largo que podría ser como uno de los dragones de la mitología de este país. El hallazgo fue descrito en el Journal of Vertebrate Paleontology y lo han llamado Qijianglong. Este dinosaurio tenía aproximadamente unos 15 metros de longitud y se estima que vivió hace unos 160 millones de años, en la época del Jurásico Tardío.

El nombre de este dinosaurio quiere decir en chino “Dragon de Qijiang” dado que el descubrimiento fue realizado muy cerca de esta localidad. Aunque el yacimiento ya existía desde el año 2006 no fue hasta hace poco cuando los trabajos de excavación permitieron descubrir este nuevo dinosaurio de cuello largo.

Esta especie pertenece a un grupo de dinosaurios llamados mamenchisauridos, los cuales se caracterizaban por contar con larguísimos cuellos que podían llegar a medir incluso la mitad de la longitud de su propio cuerpo. Hay que destacar que muchos de los saurópodos o dinosaurios de cuello largo contaban con un cuello de alrededor un tercio de la longitud de su cuerpo, lo que demuestra que el que se ha encontrado recientemente es verdaderamente enorme.

Una de las características que más ha llamado la atención de los paleontólogos fue que la cabeza aún estaba unida. Ante este caso, Tetsuto Miyashita, uno de los autores del hallazgo, declaró que: “Es muy raro encontrarnos con un cuello y una cabeza de dinosaurio largo unidos, dado que la cabeza, al ser tan pequeña, puede desprenderse con cierta facilidad tras la muerte del animal”.

Supuestamente, para sujetar ese enorme peso se pensaría directamente que contarían con unos enormes y poderosos músculos, pero según las primeras investigaciones, el Qijianglong contaba con una ventaja frente a otros animales de cuello largo, sus vértebras se llenaban de aire, con lo que sus cuellos eran ligeros, independientemente de su tamaño, lo que les hace unas criaturas únicas.

Actualmente, los restos del Dragon de Qijiang se encuentran en un museo local en la propia Qijiang City y muchos estudiosos se han podido preguntar si la longitud de este animal pudo tener algo que ver con la mitología china, dado que el dragón siempre es representado con una longitud muy larga, lo que podría demostrar que se trata de que la longitud de su cuello ha sido relatada generación tras generación durante muchos siglos.

Sobre el autor

- Fundador y Director de Red Historia. Desde pequeño me ha atraído la Historia y la comunicación (igual que viajar, la fotografía o el fútbol), y tras haber estudiado Historia en la Universidad, necesitaba poder compartir con todas las personas interesadas la gran cantidad de noticias que no siempre encontramos de forma fácil y complementarlo con artículos informativos de los acontecimientos y personajes (entre otras cosas) más importantes de nuestro pasado. Así nació Red Historia, un proyecto que esperamos que continúe creciendo gracias a vosotros. Marcelo Ferrando Castro

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