Los antecesores de la ruleta moderna

ruleta antigua francia
Ruleta en Francia (1800). Crédito: Biblioteca Nacional de Francia.

El juego de la ruleta es uno de los métodos de entretenimiento del que no se conoce con exactitud su origen. Para los historiadores, la ruleta originaria de europa creada en Francia por un científico matemático es la  teoría más aceptada por la comunidad historiadora, aunque se cuestiona que su invención puede estar relacionada en el continente asiático y con los antiguos romanos.

Este juego es uno de los más antiguos practicados aún. Hoy en día la ruleta tiene cierta semejanza entre las primeras versiones del mismo y las más modernas. La “Rueda de la Fortuna” o el “Tablero de Figurillas” son los antecesores de lo que hoy conocemos como uno de los clásicos de los casinos online y tradicionales, el cual presenta diversas variantes a lo largo del mundo.

Edad Media: los primeros documentos de la ruleta

Los primeros documentos y registros que se archivan de este juego proceden de la Edad Media, aunque se cree que su invención se halla en una época anterior. Mucho antes de que existieran los casinos en vivo en España había un popular juego de azar llamado rueda de la fortuna y era famosa en España y Europa. Esta atracción no era popular en los casinos, pero si en lugares esotéricos relacionados con el tarot, los astros y el mundo mágico.

La naturaleza de las ruedas y, en general, de las ruletas, han hecho que muchas generaciones se sientan atraídas por ellas y que se considere un producto de misticismo, relacionado con la magia.

Así pues, se cree que en la antigüedad los brujos y las adivinas, atadas básicamente con el mundo de las cartas y del tarot, utilizaban ya las ruletas como medio para conocer la fortuna de aquellos quienes quisieran consultar su suerte, saber su futuro y hasta realizar magia negra. Y es que el mundo esotérico, los hechizos y las maldiciones vienen desde muchos años atrás, desde las primeras civilizaciones que pisaron el mundo.

tablero biribi
Tablero Biribí. Crédito: Biblioteca Nacional de Francia

Otras versiones de las ruletas que seguramente influyeron para obtener el actual juego de casinos fueron la ruleta E.O, mejor conocida como pares/impares, y el tablero Biribí. Este último era un juego de azar de origen francés que consistía en pequeñas apuestas, similar a las loterías y bingos modernos.

La magia del movimiento de las ruedas ha impactado desde el comienzo de la humanidad en todos los ámbitos. El aparente equilibrio del centro, el aumento de velocidad conforme nos alejamos de él, la posibilidad de que se detenga en un punto al azar; todo esto tuvo que influir en el desarrollo de distintos juegos que tienen la rueda como base. También la rueda permitió, desde su invención, que el hombre facilitara su vida con ella utilizándolas en maquinarias, medios de transporte o como herramientas.

Comprobar cuál de todos estos juegos fue el primero de su clase y cuáles fueron adaptaciones posteriores es difícil de determinar, aunque las similitudes dejan percibir que las reglas de apuesta han permanecido presentes tanto en sociedades antiguas como en la población actual.