sábado, octubre 24, 2020
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Revelan la variedad de alimentos que consumían los neandertales

De acuerdo con la paleoarqueóloga Rebecca Wragg Sykes, la dieta neandertal no se basaba únicamente en carne cruda, sino que incluía insectos, vegetales y frutos.

La dieta de los neandertales era mucho más variada y rica de lo que se ha pensado hasta ahora, pues incluía carne, insectos, vegetales e incluso alimentos cocinados, aseguró la paleoarqueóloga Rebecca Wragg Sykes al Daily Mail.

En su libro ‘Análogos: vida, amor, muerte y arte neandertal’, que se publicará en octubre, Wragg proporciona evidencia que desmiente la idea de que los neandertales eran una especie carroñera o que cazaban únicamente animales de gran tamaño, y que se extinguieron al desaparecer la megafauna.

De acuerdo con la autora, a medida que las investigaciones arqueológicas han avanzado y se han refinado, han surgido pruebas que indican que  «los neandertales eran perfectamente capaces de cazar cosas como conejos, pájaros o castores, buscar comida en costas poco profundas y en las piscinas de rocas, y también comían más plantas» de lo que se creía.

«Parece que se tomaban lo mejor de lo que había a su alrededor. Comían mucha carne cruda, que preserva mejor los nutrientes, pero hay evidencia de que también asaban sus comidas o posiblemente las hervían en [recipientes hechos con] estómagos de animales», explicó Wragg.

Los neandertales necesitaban comer de 3.500 a 5.000 calorías diarias para sobrevivir, y hasta 7.000 en ambientes más duros. Por lo que, para cubrir esos requerimientos calóricos, «fueron tras casi todas las presas de tamaño considerable en su área de distribución local, adaptándose a las especies grandes y a la caza de tamaño medio», señaló la paleoarqueóloga.

Tampoco el alto valor nutritivo de los ojos, cerebros y lenguas de los animales pasó inadvertido para los neandertales, que, de acuerdo a las marcas de cortes hechas por herramientas líticas halladas en osamentas, consumieron esos alimentos con regularidad.

Sin embargo, la investigadora planteó que también insectos como abejas, larvas, moscas, garrapatas, piojos y otros pudieron haber formado parte de su dieta. Del mismo modo, apuntó que existe evidencia de que bellotas, pistachos y otras nueces, así como higos, dátiles, uvas, aceitunas, guisantes y rábanos, fueron consumidos por los neandertales.

Por lo tanto, la dieta neandertal era diversa y sumamente dependiente de la región y el período de tiempo en el que habitaron, explicó Wragg, quien aseguró que «estaban muy cerca de nosotros en muchos sentidos».

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