La historia del Poker Texas Hold’em

¿Sabes cuál es la Historia del Poker Texas Hold’em?
¿Sabes cuál es la Historia del Poker Texas Hold’em?

El Poker Texas Hold’em es la variedad de póker más conocida y más jugada en todas las partidas del juego de naipes. Pero hasta que esta variante adquirió su fama, el póker tuvo que pasar por muchas etapas en la historia. Desde la aparición de sus palos, su extensión hacia el nuevo continente o sus timbas de póker cruzando el Mississippi, hagamos un repaso por la desconocida historia de la variante del póker más conocida.

Una de las primeras fotos realizadas a jugadores de Póker
Una de las primeras fotos realizadas a jugadores de Póker

Sobre la semilla del origen del póker hay teorías diferentes. Las que parecen tener mayor relevancia son dos: la que nació en China en el año 969 d.C., derivado de un juego de cartas que se jugaba de la misma forma que el dominó y, la que sitúa su origen en Persia en el siglo XVII, en un antiguo juego de cartas denominado As Nas que estaba formado 25 cartas de las que se repartían 5 por cada jugador.

A partir de aquí la pista se dispersa un poco aunque parece claro que llegó a Europa a través del Medio Oriente. En Italia se han encontrado las barajas más antiguas y seguramente desde ese país se extendió por España, Francia y Alemania.

"Los jugadores de cartas", de Caravaggio
“Los jugadores de cartas”, de Caravaggio

Algunos datos nos llevan al juego de Il Frusso, que se jugaba en Italia en el s. XV y que luego derivó en el XVI en el juego de La Primera. En el Renacimiento, este juego se desarrolló en España con el nombre de Primero, llamándose Poque en Francia y Poche en Alemania.

El origen de los palos de la baraja de póker tampoco es muy concreto. Algunos encuentran su origen en la baraja alemana, aunque las teorías más extendidas son que evolucionarían desde la baraja española, donde en las espadas serían picas, los bastos tréboles, las copas corazones y los oros diamantes.

¿Cuál es el origen de los palos de la baraja de póker?
¿Cuál es el origen de los palos de la baraja de póker?

La evolución de las cartas de póker desde los naipes del tarot francés también es otra de las teorías más apoyadas, en este caso la evolución habría sido de las monedas, copas, espadas y varitas mágicas hacia los diamantes, corazones, picas y tréboles.

Sea donde sea su origen, lo que está bastante claro es que fue la baraja inglesa la que se extendió por todo el mundo y la que llegó a nuestros días a través del póker. El s.XVII tuvo a Inglaterra en alerta por las guerras que mantuvo con Francia y España. Tanto acto bélico llevó al país británico al borde de la ruina, por lo que el rey prohibió toda importación extranjera incluida los naipes.

"Jugadores en la Taberna", de David Teniers, el joven (1670)
“Jugadores en la Taberna”, de David Teniers, el joven (1670)

Inglaterra empezó a crear su propia baraja teniendo como ejemplo a la francesa, aunque con un diseño muchísimo más austero. A pesar de que ambas barajas son muy parecidas, en la gala hay un mayor detalle en la representación de personajes históricos.

Cada uno de los reyes de la baraja representa a un gran Rey real.
Cada uno de los reyes de la baraja representa a un gran Rey real.

Al principio, los reyes de la baraja francesa representaban a personajes emblemáticos como Carlomagno, David rey de Israel, Julio César emperador de Roma o Alejandro Magno, rey de Macedonia. En la Revolución Francesa los reyes cambiaron por personajes históricos como Molière, Platón o Rousseau y, en el siglo XIX, la baraja se llenó de personajes de novela como Los Tres Mosqueteros.

Aunque se inspiró de la francesa, la baraja inglesa es la más extendida por todo el mundo, la que ahora conocemos y con la se juega el Texas Hold’em. Su expansión por Estados Unidos se fija en el siglo XIX en las grandes travesías por el río Mississippi, en donde el póker era casi el único entretenimiento durante el viaje. Aquel póker sureño estaba compuesto por 20 cartas y 4 jugadores, los cuales apostaban sobre quién tenía la mano más alta.

Las grandes travesías por el río Mississippi promovieron el póker por todo Estados Unidos.
Las grandes travesías por el río Mississippi promovieron el póker por todo Estados Unidos.

El póker aumentó su popularidad en Estados Unidos a raíz de la Guerra Civil, en donde aumentaron las cartas a 52 y, aparecieron la figura del comodín y las diferentes formas de jugar al póker como el Straight, el Stud de cinco cartas y el Draw.

Partida de póker durante la Guerra Civil de Estados Unidos.
Partida de póker durante la Guerra Civil de Estados Unidos.

Antes de que el Texas Hold’em ocupara su puesto como variante de póker más famosa, la variante más popular fue la llamada Five Card Draw, también conocida como el juego de cinco cartas por descarte, que es el con el que la mayoría comienzan a jugar al póker. Su forma de juego es sencilla: cada jugador recibe 5 cartas y descarta las que no le gustan para recibir otras; sin ver las cartas de sus contrincantes debe realizar su apuesta.

Un jugador descarta la que no necesita.
Un jugador descarta la que no necesita.

Después de la Segunda Guerra Mundial los casinos de Las Vegas comenzaron a desarrollarse y el póker se presentaba como un juego de lo más atractivo. Al final de la guerra y durante 40 años la variante más popular fue el Stud Poker Caribeño, que es un juego del póker que juega el jugador mano a mano con la banca.

Pero el Texas Hold’em, la variante que nació a principios de siglo en el estado de Texas en la ciudad de Robstown y llegó a Dallas en 1925, fue extendida gracias a la mano del magnate de los casinos Benny Binion, que acudió a Las Vegas después de La Segunda Guerra Mundial para hacerse rico.

Las Vegas en los años 50
Las Vegas en los años 50

Benny Binion inventó en los años 70 el World Series of Poker, el conjunto de torneos de póker en vivo más prestigioso donde se juega el Texas Hold’em. Este torneo fue el principal causante de que esta variante se extendiera como la pólvora y adquiriera su fama actual a lo largo y ancho de todo el mundo y, ahora, gracias también, a la labor de las salas de póker online.

Algunas de las fuentes consultadas:

http://www.pokerstars.es/poker/games/texas-holdem/
http://www.lasvegas.es/historia.html

Fundador y Director de Red Historia. Desde pequeño me ha atraído la Historia y la comunicación (igual que viajar, la fotografía o el fútbol), y tras haber estudiado Historia en la Universidad, necesitaba poder compartir con todas las personas interesadas la gran cantidad de noticias que no siempre encontramos de forma fácil y complementarlo con artículos informativos de los acontecimientos y personajes (entre otras cosas) más importantes de nuestro pasado. Así nació Red Historia, un proyecto que esperamos que continúe creciendo gracias a vosotros. Marcelo Ferrando Castro

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