InicioMitologíaCailleach, la bruja gaélica y reina del invierno en la mitología celta

Cailleach, la bruja gaélica y reina del invierno en la mitología celta

Cailleach fue una figura gaélica que recibió muchos nombres. A pesar de ello, es fácil reconocerla como un arquetipo poderoso e importante en la forma en que los gaélicos veían su mundo.

En la mayoría de las fuentes, hay pocas referencias a una diosa llamada Cailleach. Aún así, si se observa más de cerca, esta deidad gaélica era una de las figuras más dominantes del folclore.

En Escocia, Irlanda y la Isla de Man, a las diosas identificables como Cailleach se les atribuye la creación del mundo y el nacimiento de generaciones enteras de dioses. Sin embargo, Cailleach no era una diosa madre nutricia.

A pesar de ser una creadora, Cailleach era una figura dura y brutal. Era una diosa de las tormentas, los vientos fuertes y el frío intenso.

Entonces, ¿por qué el pueblo gaélico parece ver siempre a una figura tan amenazante como la creadora de su mundo? El énfasis único en los poderes creativos del invierno probablemente radica en el entorno en el que se veneraba a Cailleach.

Cailleach en diferentes culturas

Cailleach es una figura que aparece en diferentes formas en todo el mundo gaélico.

Se encuentra en el folclore y la mitología de Escocia, Irlanda y la Isla de Man. Incluso dentro de una de estas culturas, puede aparecer de diversas formas y con distintos nombres.

En Irlanda, Cailleach se identifica con el nombre de Digde en algunas historias, Birog en otras y Biu en otras fuentes. En otra leyenda es Milucra, la hermana y opuesta de Aine, la diosa del verano.

En Escocia, Cailleach es a menudo Beira, la Reina del Invierno, título que los lingüistas posteriores dieron a Cailleach. En Manx, su nombre es Caillagh.

De todas estas historias, los relatos escoceses de Beira son los que más definen a Cailleach.

Como reina del invierno, es una diosa del tiempo, especialmente de las tormentas y del frío.

Es enemiga de Brighde, la diosa del verano. Aunque las dos diosas suelen enfrentarse, también se las considera dos aspectos del mismo poder.

Una leyenda dice que Brighde fue encarcelada por la Reina de las Hadas, celosa de su belleza. Beira gobernaba el mundo en su ausencia, así que lo creó para que fuera invernal.

Las colinas y montañas rocosas de Escocia fueron puestas por Beira como peldaños para que ella pudiera atravesar el paisaje invernal.

Beira era también la madre de todos los dioses. Uno de sus hijos, Aengus, liberó a Brighde y devolvió el verano a la tierra.

La Reina del Invierno perseguía constantemente al Señor y a la Dama del Verano, pero se agotaba antes de poder alcanzarlos. Cuando ella dormía, el verano venía al mundo, pero el invierno regresaba cuando Brighde huía a Tir na Nog para evitarla.

Muchas versiones de la historia decían que Beira tenía que visitar el Pozo de la Juventud a menudo para mantenerse al día con los dioses más jóvenes del verano. Su sueño en los meses de verano le daba tiempo para que el agua del pozo le devolviera la juventud y la vitalidad después de terminar el invierno como una anciana.

Otras versiones de Cailleach mantuvieron el tema de ser una diosa del clima duro.

Las Cailleachan plurales eran un conjunto de diosas menores que se conocían como las Hags de la Tormenta. Personificaban el clima destructivo hasta el punto de que las tormentas de viento de primavera de Escocia se conocían como A’ Cailleach.

Tanto en Irlanda como en Escocia, las versiones de Cailleach eran conocidas como cazadoras de ciervos, una actividad más común en los meses de invierno.

Ambos se asociaban también a la creación del paisaje, en particular de colinas y montañas. Muchas montañas, colinas y antiguos monumentos de piedra en Irlanda, Escocia y la Isla de Man llevan el nombre de Cailleach.

Ambos países también asocian a Cailleach con famosos lagos.

En Escocia, se dice que creó el Lago Ness cuando convirtió a su rebelde doncella en agua. En Irlanda, engañó a Fionn Mac Cumhaill para que se sumergiera en un lago en busca de un anillo que decía haber perdido para convertirlo en un anciano.

Al igual que en Escocia, la versión irlandesa de Cailleach probablemente tuvo muchos hijos. Un poema que probablemente se refiere a ella decía que tenía cincuenta hijos adoptivos y que había renovado su juventud tantas veces que sus descendientes formaban tribus y razas enteras de personas.

Aunque Cailleach recibió muchos nombres y tuvo muchas leyendas locales, algunos aspectos de la historia permanecieron constantes. Era una diosa del invierno que creaba montañas y lagos, a menudo aparecía como una anciana y era la madre de muchas otras deidades.

En resumen

En el folclore gaélico, Cailleach no se refiere a una diosa en concreto.

En cambio, el nombre, que se traduce como «bruja» o «mujer vieja», se utiliza para referirse a un arquetipo que existe en Irlanda, Escocia y la Isla de Man.

La bruja Cailleach es una diosa de las tormentas, el invierno y la dureza. En plural, el nombre se refiere a una colección de brujas de las tormentas, mientras que la figura singular de Cailleach es la gobernante del invierno y lo opuesto a la diosa del verano.

En la mayoría de las tradiciones gaélicas, se atribuye a Cailleach la creación del paisaje. Las colinas rocosas, los picos escarpados y los acantilados escarpados son obra de la diosa del invierno.

También es la madre de muchos dioses en algunas tradiciones, y de razas enteras de hombres en otras. Aunque suele aparecer como una mujer anciana, renueva constantemente su energía para que el invierno siempre vuelva.

La visión gaélica de la diosa del invierno como centro de las leyendas de la creación y del ciclo de las estaciones parece ser lo contrario de lo que creían la mayoría de las culturas. En lugar de centrarse en lo agradable del verano o en el crecimiento de la primavera, las leyendas gaélicas las pintaban como épocas de inactividad en las que Cailleach descansaba para devolver el invierno al mundo.

El desarrollo de Cailleach como arquetipo clave se debe probablemente al terreno y al clima de las culturas que la veneraban. Las tierras gaélicas estaban formadas por la acción del hielo, el viento y la lluvia, y no por el clima tranquilo del verano.

Marcelo Ferrando Castrohttp://redhistoria.com/author/admin/
Después de estudiar Historia en la Universidad y tras muchas pruebas previas, nació Red Historia, un proyecto que surgió como medio de divulgación en donde encontrar las noticias más importantes de arqueología, historia y humanidades, además de artículos de interés, curiosidades y mucho más. En definitiva, un punto de encuentro para todos en donde poder compartir información y continuar aprendiendo.

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