Dinosaurios: Mamenchisaurus

dinosaurio mamenchisaurus
Dinosaurio Mamenchisaurus

Ficha del Mamenchisaurus

Traducción: Lagarto de Mamenchi (China)
Descripción: Herbívoro, cuadrúpedo
Orden: Saurischia
Suborden: Sauropodomorpha
Infraorden: Sauropoda
Familia: Mamenchisauridae
Altura: 10.7 metros
Longitud: 21 metros; Cuello – 11 metros
Peso: 27,216 kg
Período: Jurásico tardío

El Mamenchisaurus es un género de dinosaurio saurópodo que incluye varias especies, conocidos por sus cuellos notablemente largos que alcanzaban la mitad de la longitud total del cuerpo.

Se conoce de numerosas especies que se extendieron en el tiempo entre hace 160 y 145 millones de años, a finales del Período Jurásico en China. La especie más grande puede haber llegado a 35 metros de largo y posiblemente pesaba entre 50 y 75 toneladas.

Mamenchisaurus constructus

El Mamenchisaurus fue descubierto por primera vez en 1952 cuando se construia la autopista Yitang, en Sichuan, China. El fósil parcial de esqueleto fue estudiado y llamado Mamenchisaurus constructus en 1954, por el renombrado paleontólogo chino C.C. Young.

El espécimen tipo tenía un cuello incompleto con 14 vértebras, pero ninguna de ellas estaba completa.

Mamenchisaurus hochuanensis

En 1972 se describió una segunda especie llamada Mamenchisaurus hochuanensis, el cual tenía un cuello que alcanzó los 9,3 metros de longitud, dato que se pudo extraer gracias a que se encontró un cuello muy bien preservado y completo que contenía 19 vértebras.

Mamenchisaurus hochuanensis

Recreación del Mamenchisaurus hochuanensis

Este fue el dinosaurio con el cuello más largo conocido hasta la descripción del Supersaurus, basado en una vértebra de su cuello se estima que medía aproximadamente 14 metros. Otro saurópodo de cuello largo que supera al Mamenchisaurus hochuanensis es el Sauroposeidon, que se descubrió en 1994 y que se estima que su cuello medía entre 11 y 12 metros de largo.

En 2001, se descubrió otro espécimen de este dinosaurio con todo el material que le faltaba a su holotipo. Se encontraron el cráneo, la faja pectoral y sus extremidades anteriores, todos muy bien conservados.

También se encontraron cuatro vértebras de su cola fusionadas, con arcos neurales expandidos y espinas neurales más altas, las cuales pertenecen a la punta de la cola. Se cree que podría haber sido utilizada como arma o como un órgano sensorial.

Otros estudios han determinado que los miembros de este género, así como otros saurópodos chinos de esta época como el Euhelopus, comparten suficientes características únicas para constituir una familia de saurópodos Euhelopodidae separada.

Imágenes: Shutterstock

Dinosaurios: Mamenchisaurus
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