Dinosaurios: Triceratops, el popular ceratópsido “cara de tres cuernos”

Ficha del Triceratops

Traducción: Cara de tres cuernos
También conocido como: Ugrosaurus
Descripción: Herbívoro, cuadrúpedo
Orden: Ornithischia
Suborden: Marginocephalia
Infraorden: Ceratopsia
Microorden: Neoceratopsia
Familia: Ceratopsidae
Altura: 2.9 metros
Longitud: 8 metros
Peso: 6,100 – 12,000 kg
Período: Cretácico superior

El Triceratops es un género dinosaurio ceratópsido herbívoro que vivió a finales del periodo Cretácico, hace alrededor de 68 millones de años en lo que hoy es Norteamérica (Montana, Dakota del Sur, Colorado, Wyoming y Canadá)

Es uno de los últimos géneros de dinosaurios conocidos y se extinguió en el evento de extinción Cretácico-Paleógeno de hace 66 millones de años. Su nombre, Triceratops, significa literalmente "cara de tres cuernos".

Ha sido documentado por numerosos restos recolectados desde que el género fue descrito por primera vez en 1889, incluyendo al menos un esqueleto individual completo.

El paleontólogo John Scannella comentó: "Es difícil caminar por la Formación de Hell Creek y no tropezar con un Triceratops". 47 cráneos completos o parciales se descubrieron solo en esa área desde el 2000 hasta el 2010, encontrándose muestras que representan diferentes etapas de su vida: desde la cría hasta el adulto.

Como el ceratópsido arquetípico, el Triceratops es uno de los dinosaurios más populares y ha aparecido en películas, sellos postales y muchos otros tipos de medios.

Descripción del Triceratops

Con un gran volante óseo y tres cuernos en su gran cuerpo de cuatro patas; y con similitudes con el rinoceronte moderno, el Triceratops es uno de los dinosaurios más reconocibles y el ceratópsido más conocido.

Compartió el paisaje y probablemente era presa del Tyrannosaurus, aunque es poco probable que estos dos dinosaurios lucharan de la forma en que se muestra a menudo en las exhibiciones de museos e imágenes populares.

triceratops lucha tiranosaurio
Es poco probable que el Triceratops luchara contra el Tyrannosaurus como se muestra en películas y exhibiciones. EL ceratópsido no podría contra el T-Rex

La función del volante y de sus tres cuernos faciales distintivos en su cabeza han inspirado el debate durante mucho tiempo dado que tradicionalmente, éstas han sido vistas como armas defensivas contra los depredadores.

Sin embargo, las teorías más recientes sustentadas por análisis que señalan la presencia de vasos sanguíneos en los huesos del cráneo de los ceratópsidos encuentran que es más probable que estas características se usaran principalmente para identificación, cortejo y dominación, al igual que las astas y cuernos de los renos modernos, las cabras montesas o los rinocerontes.

Su enorme cabeza tenía un pico largo y angosto parecido al de un loro, con cuernos en la frente de 0.9 metros de largo, en tanto que su volante podía alcanzar una anchura de 2.5 metros de tamaño.

Se estima que el Triceratops podía alcanzar los 8-9 metros de longitud, 2.9 a 3.0 metros de altura y pesar entre 6.100 y 12.000 kilos.

Otros dinosaurios famosos


Tiranosaurio Rex

Imágenes: Shutterstock

Fundador y Director de Red Historia. Desde pequeño me ha atraído la Historia y la comunicación (igual que viajar, la fotografía o el fútbol), y tras haber estudiado Historia en la Universidad, necesitaba poder compartir con todas las personas interesadas la gran cantidad de noticias que no siempre encontramos de forma fácil y complementarlo con artículos informativos de los acontecimientos y personajes (entre otras cosas) más importantes de nuestro pasado. Así nació Red Historia, un proyecto que esperamos que continúe creciendo gracias a vosotros. Marcelo Ferrando Castro

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