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Historia del Casino de Agua Caliente en Tijuana, México

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Cartel promocional del Casino de Agua Caliente. Crédito: Dominio Público.

Los casinos suelen tener una importante historia detrás como hemos visto en ocasiones anteriores, instalándose en diferentes países a lo largo de los años.

México no es la excepción, y si bien en la actualidad es normal jugar en los diferentes casinos online México, el país cuenta con varios imponentes (especialmente enfocados al turismo), aunque si hablamos de historia, tenemos que mencionar el Casino de Agua Caliente.

Inicios del Casino de Agua Caliente

Situado en Tijuana, fue construido por el arquitecto Wayne McAllister en 1927 y durante años fue considerado el mejor casino del mundo.

Lo curioso de su historia es que su construcción fue propulsada por la ley seca de Estados Unidos, llamada realmente “Ley Volstead”, que prohibía tanto los juegos de azar como el consumo de alcohol en ese país.

Así, un grupo de socios entre los que se encontraba Abelardo L. Rodríguez (Presidente de México pero que en ese entonces era el Gobernador de Baja California), planificaron la construcción de un establecimiento turístico con el fin de captar estadounidenses deseosos de jugar y beber.

Desarrollo turístico de Tijuana

El lugar elegido fue Agua Caliente, situado sólo 3 kilómetros de una Tijuana en plena expansión, en un manantial de aguas termales que se explotaba desde el siglo XIX que les permitió crear un gran establecimiento turístico con todos los servicios necesarios para satisfacer la demanda.

El establecimiento jugó un papel fundamental en el desarrollo no sólo de Tijuana, sino en la potenciación del eje turístico Tijuana-San Diego, gracias a su localización que quedó trazada dentro de la línea que conectaba San Diego y Arizona, como también por su fácil acceso en carretera.

El Casino de Agua Caliente fue también uno de los primeros complejos turísticos de México, en donde se ofrecía a sus visitantes un pack completo que abarcaba no sólo la posibilidad de jugar en casinos con dinero real, sino también hospedaje, espectáculos y recreación.

Famosa se hizo aquí Rita Hayworth, aún llamada Rita Cansino, cuando comenzaba en el mundo del espectáculo previo a convertirse en actriz.

Cierre del Casino de Agua Caliente

En 1935, el presidente de México Lázaro Cárdenas, ordenó su cierre debido a la prohibición en todo el país de los juegos de azar.

El casino de Agua Caliente fue expropiado y en 1940 fue transformado en el Instituto Técnico Industrial para extender al sector rural, la educación, en donde además se enseñaba carpintería, mecánica y electricidad.

La transformación del hotel

Lo que antes fueron habitaciones de hotel, pasaron a ser habitaciones para los alumnos. Los grandes salones de juego en bibliotecas y teatros; el galgódromo un campo deportivo, el spa y balneario en piscinas de natación y los bungalows en casas para los profesores, entre otras modificaciones.

A lo largo de su historia, el edificio cumplió otras funciones como ser un banco de sangre en la Segunda Guerra Mundial, como base de actividades militares e incluso, ya en la década de 1960, como un complejo educacional que incluía escuelas de primaria y secundaria.

En la actualidad y desde 1993, el edificio es considerado como “Sitio Histórico” por el INAH, siendo considerado como uno de los edificios más emblemáticos de todo México.

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