Historia de las medidas de longitud de la antigüedad

medidas de la antiguedad

La historia de la metrología aún no ha podido ser completada por desconocerse muchos de los sistemas empleados, principalmente en la prehistoria. Sin embargo, sí se conocen algunas medidas del neolítico, aunque hoy nos centraremos sólo en las medidas de longitud de la antigüedad.

Especialmente, estaremos centrados en grandes civilizaciones como la egipcia, la griega, la romana, la maya y la japonesa tradicional.

Medidas de longitud genéricas de la antigüedad:

  • Codo: unidad muy mencionada en la Biblia y una de las primeras unidades de medida empleadas en la antigüedad, cuando el hombre utilizaba partes de su cuerpo para hacer mediciones.
  • Mano: equivale al ancho de la mano.
  • Pie: equivale a 29,6 cm.
  • Cuarta o palmo: es la medida entre la punta del pulgar y el meñique con la mano extendida.
  • Braza: equivale a 1.67 m y resulta de extender ambos brazos.
  • Cable: equivale a 120 brazas (200 metros), y se utilizaba para medir la distancia entre dos objetos no muy alejados.
  • Pulgada: equivale a 2.54 cm. Es una medida inglesa que se utiliza mucho en la actualidad y que se emplea mucho en arqueología. Solemos apoyarnos en un conversor de pulgadas a cm para evitar equivocaciones cuando estamos trabajando con estos dos tipos de medidas.
  • Paso: es la medida resultante entre un pie y otro al dar un paso.
  • Milla: equivale a unos 1000 pasos y deriva de la expresión mille passuum.

Medidas de longitud en el Antiguo Egipto

  • Codo (o cubit) (Meh): Antes de la III dinastía se utilizaba el codo, que equivalía a 0.457 m.
  • Codo real: Esta medida se empleó desde la III dinastía (2.700 a.C.), siendo equivalente a un codo más un palmo, aproximadamente 0.524 m de longitud, que se subdividía en siete palmos (Ssp) de cuatro dedos cada uno, dando como resultado 28 dedos.
  • Palmo (Shesep): Equivalía a 7.471 cm
  • Dedo (yeba): Siguiendo la explicación anterior, un dedo equivalía a 1/28 de codo (un cuarto de mano). Equivalente a 1.87 cm.
  • Nebiu: Equivalía a un codo y medio
  • Vara (jet): Equivalía a 100 codos (52.3 m)

Los ejemplos más frecuentes los encontramos en los templos como la “Cámara del Rey” en la Gran Pirámide, con 10 (5.24m) Codos Reales de ancho por 20 de largo (10.48m).

Río (Iteru): Empleado para medidas de longitud grandes, en donde equivalía a 10.5 metros, o 20.000 codos, aunque en algunos textos podemos encontrar cifras inferiores a esta unidad.

Medidas de superficie:

Los egipcios utilizaban el setat (sTAt) como unidad básica de sueprficie, el cual equivalía a un cuadrado de 100 codos de cada lado (10.000 codos cuadrados).

En el caso de superficie menores, empleaban las siguientes medidas:

  • Remem (rmn): equivalente a ½ setat.
  • Hebes (Hbs): equivalente a ¼ setat.
  • Sa (sA): equivalente a 1/8 setat.

Para superficies mayores, utilizaba el jata (xA-tA), equivalente a 100 setat.

Medidas de longitud en la Antigua Grecia

Unidades de longitud menor: “Dáctilos” (dedo)

  • Daktylos: ancho de un dedo, equivalente a 0.022m.
  • Kondylos (2 daktyloi): ancho de dos dedos juntos, equivalente a 0.04m.
  • Palaistē, palame, dōron, gronthos o Daktylodochme (4 daktyloi): ancho de la palma de la mano (sin el pulgar), equivalente a 0.08m.
  • Dichas, lihas, hēmipodion, hemipous o kynostomon (8 daktyloi): hace referencia a medio pie, equivalente a 0.16m.
  • Lichas, lihas (10 daktyloi): ancho dos palmas excluyendo los pulgares, equivalente a 0.20m.
  • Orthodōron (11 daktyloi): distancia desde la muñeca hasta la punta del dedo mayor, equivalente a 0.22m.
  • Spithamē (12 daktyloi): ancho de dos palmas incluyendo todos los dedos, equivalente a 0.24m.
  • Pous (ático y olímpico) (16 daktyloi): un pie, equivalente en Ático a 296 mm; y en Egina a 333mm.
  • Pygmē (18 daktyloi): codo hasta base de los dedos, equivalente a 0.36m.
  • Pygōn (20 daktyloi): equivalente a 0.40m.
  • Pēchys (24 daktyloi): “codo” desde el codo hasta el final de la mano abierta, equivalente a 0.48m.
  • Pēchys basilēïos (28 daktyloi): codo real (adoptado de Egipto), equivalente a 0,56m

 

Unidades de longitud mayor: “Pous” (Pie)

Se utilizaban para medidas mayores. La equivalencia es la siguiente:

  • Pous (16 daktyloi): Era la medida del pie. Su equivalencia es en Ático de 296 mm y en Egina de 333 mm.
  • Haploun (2.5 podes): 1 paso simple, equivalente a 0.80m.
  • Diploun bēma (5 podes): un paso doble, equivalente a 1.60m.
  • Orgyia (6 podes ): braza o ancho entre punta de los dedos con ambos brazos extendidos. Equivalente a 1.92m.
  • Akaina (10 podes): equivalente a 3.20m.
  • Plétron (100 podes): medida de un lado del acre griego, equivalente a 32.00m.

 

Unidades de medida de largas distancias: el “Stadium” (Estadio)

  • Stadium (600 podes): equivalente a 174.125 metros.
  • Diaulo (2 estadios): equivalente a 384.54m.
  • Hippikon (4 estadios): equivalente a 769.08m.
  • Dolichos (12 estadios): equivalente a 2307.24m.
  • Parasanga (30 estadios): adoptado de Persia y conocido como “Odoiporikon Stadium”, cada uno equivalente a 157, 50 m. En total, es equivalente a 4725m.
  • Schoinos (40 estadios): adoptado de Egipto con la misma medida que el anterior (1 estadio = 157, 50 m), equivalente a 6300m.

Medidas de longitud en la Antigua Roma

  • Pes, pedis (plural): un pie romano que equivale a 0.2962 metros.
  • Gradus (paso simple): equivalente a 2.5 pasos o 0.7405 metros.
  • Passus (paso doble): equivalente a 5 pies o 1.481 metros.
  • Stadium (625 pies): equivalente a 185.125 metros.
  • Milia passuum (5.000 pies): equivalente a 1.581 metros.
  • Leuga (Legua romana – 15.000 pies): equivalente a 4.443 metros.

Medidas de longitud de los Mayas

La principal medida de longitud maya es el mecate k´an, que equivale aproximadamente a 20 metros.

  • mecate k’an: equivale aproximadamente a 20 metros.
  • paatan (1/20 de k’an): equivale a 1 metro.
  • sab (1/10 k’an o 2 paatanes): equivale a 2 metros.
  • Nak (20 “k’aanes”): equivale a 400 metros (aprox.).
  • lab (20 “nakes”): equivale a 400 k’anes, igual a 8000 metros (aprox.).

Medidas de longitud de Japón tradicional

  • bu: equivale a 0.003 metros.
  • sun (10 bu): equivale a 0.030m.
  • shaku (syaku) (100 bu): equivale a 0.300m.
  • ken (600 bu): equivale a 1.818m.
  • chō (tyō) (36.000 bu): equivale a 109.091m.
  • ri (1.296.000 bu): equivale a 3.927,273 metros.

En próximos artículos ampliaremos esta información, añadiendo no sólo más medidas de longitud antiguas, sino otros sistemas de medición de la antigüedad.

Imagen: Shutterstock

Fundador y Director de Red Historia. Desde pequeño me ha atraído la Historia y la comunicación (igual que viajar, la fotografía o el fútbol), y tras haber estudiado Historia en la Universidad, necesitaba poder compartir con todas las personas interesadas la gran cantidad de noticias que no siempre encontramos de forma fácil y complementarlo con artículos informativos de los acontecimientos y personajes (entre otras cosas) más importantes de nuestro pasado. Así nació Red Historia, un proyecto que esperamos que continúe creciendo gracias a vosotros. Marcelo Ferrando Castro

Artículos relacionados