Inicio Antigua Grecia ¿Qué es la escritura Lineal B? Historia y características

¿Qué es la escritura Lineal B? Historia y características

El lineal B es el sistema de escritura silábica usado para escribir en la época micénica, siendo a su vez, la forma más antigua del griego. Se encuentra principalmente en los archivos de los palacios en Cnosos, Cidonia, Pilos, Tebas y Micenas.

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Escritura Lineal B. Crédito: Wikipedia / Dominio Público

Historia del descubrimiento de la escritura Lineal B

El arqueólogo británico Arthur Evans recibió de Greville Chester en 1886 una piedra de sello de Creta grabada con una escritura que tomó como micénica.

Heinrich Schilemann había encontrado signos similares a estos, pero nunca los había identificado claramente como escritos.

A partir de 1984, Evans publicó sus teorías de que los signos evidenciaban varias frases, en estos artículos distinguió entre escritura pictográfica y un sistema lineal de escritura.

En 1900, Evans consiguió el permiso para excavar en la zona de Cnosos después del gobierno de la reciente república de Creta. En abril descubrieron el primer gran alijo de tablillas de Lineal B entre los restos de una caja de madera en una bañera de terracota.

En 1950, Bennet trabajando junto a Alice Kober descifraron el sistema métrico en el Lineal B, basado en las tabletas desenterradas en Pilos. Concluyó que contenían la misma escritura que las encontradas en el palacio de Cnosos.  

Entre 1951 y 1953, Michael Ventris y John Chadwick realizaron la mayor parte del desciframiento de Lineal B.

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Tablas de Lineal B. Crédito: Wikipedia / Dominio Público

Ventris eligió su propio método de numeración, pero luego cambió al sistema de Bennett.

Descubrió que ciertos signos que solo aparecían en las tablillas de Creta hacían referencia a nombres de la isla, y resultó ser correcto. Después de ese descubrimiento pudo interpretar mucho texto y determinó que el idioma del Lineal B era el griego.

Este descubrimiento demostró que había una cultura minoica y micénica de habla griega en creta y por lo tanto, demostró que el griego escrito existió siglos antes de lo que se había aceptado.

Composición de la escritura Lineal B

El Lineal B tiene aproximadamente 200 signos, están divididos en signos silábicos con valores fonético e ideogramas con valores semánticos. Muchos de los símbolos son similares a los del Lineal A.

Aún así, el Lineal A sigue siendo un idioma desconocido y se desconoce si tenían los mismos valores fonéticos.

Los signos son aproximaciones, cada uno puede representar una variedad de alrededor 70 combinaciones distintas de sonidos dentro de las reglas y convenciones.

Aparte de los signos el Lineal B usa una gran cantidad de ideogramas, que son un símbolo gráfico que representa una idea o concepto concreto.  A diferencia de los Kanji Japoneses, no tienen valor fonético y nunca se usan como signos de palabras al escribir una oración.

Muchos de los ideogramas siguen siendo desconocidos o discutidos.

Uso del Lineal B

Las principales ciudades y palacios utilizaron Lineal B para los registros económicos y de bienes. La lana, las ovejas y los cereales eran algunos de los artículos más habituales.

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Vasijas de la época Minoica. Crédito: Wikipedia / Dominio Público

El lineal B estaba presente en todo tipo de jarrones y vasijas de cerámica, en tablillas y en nódulos, unos pequeños objetos cónicos de arcilla unidos mediante un cordón normalmente usados junto a los rebaños para informar sobre las reses.

Las tablillas se dividen en dos tipos, las más grandes que se guardaban por grupos en cestas sobre estantes, esto es sabido por el tipo de impresiones dejada en la arcilla debido al tejido de las cestas y las más pequeñas que se pegaban en las cestas para etiquetar los productos que contenían. Cuando los edificios en los que estaban alojadas fueron destruidos por los incendios, muchas de las tabletas fueron quemadas.

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