Exposición ‘El viaje más largo’: la primera circunnavegación en puño y letra

La principal exposición sobre la gesta de Magallanes y Elcano incluye documentos históricos originales o coetáneos de aquel hito para la Humanidad

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Exposición 'El viaje más largo'. Crédito: Archivos Estatales/MECD

Aunque la literatura y el cine ofrecen indiscutibles y sensitivas obras gracias a las cuales acercarnos a los principales hechos y periodos históricos, estar frente a la historia misma y ver su legado en primera persona constituye una experiencia con su propio peso específico.

Así sucede con la exposición ‘El viaje más largo: la primera vuelta al mundo’, que desde el pasado 12 de septiembre y hasta el próximo 23 de febrero acoge el Archivo General de Indias de Sevilla con motivo del quinto centenario de la primera circunnavegación a la Tierra.

La muestra, promovida por Acción Cultural Española y el Ministerio de Cultura con el patrocinio de la Fundación Unicaja, ofrece un sugestivo recorrido histórico por la epopeya protagonizada por la denominada “armada de la especiería”, la flotilla de cinco naos que, bajo el mando de Fernando de Magallanes, zarpó de Sevilla el 10 de agosto de 1519 con el objetivo de abrir una ruta a través del nuevo continente americano hacia las islas Molucas y sus preciadas especias.

El comienzo de aquella expedición, rematada en septiembre de 1522 con el regreso a la ciudad hispalense de Juan Sebastián Elcano y 17 hombres más a bordo de la Nao Victoria, acaba de cumplir su quinto centenario suponiendo un buen motivo para volver la vista a la fascinante Era de los Descubrimientos.

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Relación de tripulantes de la nave de Fernando de Magallanes. Crédito: Fernando Barroso

La exposición ‘El viaje más largo’ reconstruye aquella odisea detallando los preparativos de la arriesgada y azarosa travesía, así como sus aspectos y momentos clave: desde el motín de la bahía de San Julián, a la navegación por el estrecho ahora dedicado a Magallanes, el prolongado derrotero de la flotilla por el Océano Pacífico, la muerte de Magallanes combatiendo en la isla filipina de Mactán, la llegada a las islas Molucas o el regreso a la Península de la mano de Elcano a través del Océano Índico en lugar de retornando a América.

El precio de la gloria

El contenido de la muestra no escatima a la hora de describir las adversidades y calamidades sufridas por las tripulaciones de la “armada de la especiería”, relatando las ejecuciones derivadas de la revuelta de San Julián, el naufragio de la Nao Santiago, la deserción de la San Antonio, las situaciones extremas en las que los hombres se vieron obligados a comer “ratas, serrín o cuero” –según el famoso diario de Antonio Pigafetta– o cómo los miembros de la expedición fueron progresivamente diezmados por los avatares e infortunios del viaje.

Para narrar todo ello, esta muestra comisariada por Antonio Fernández Torres como director y los archiveros Braulio Vázquez Campos y Guillermo Morán Dauchez se sirve de 106 piezas, entre las que figuran modelos a escala de las naves de la expedición diseñados por el maquetista Antonio Hierro, esculturas de Javier Romero Abrio, armas auténticas de los siglos XV, XVI y XVII, cartas náuticas e instrumentos de navegación de la época y, especialmente, una prolija relación de documentos originales o contemporáneos relacionados con el viaje.

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Copia portuguesa del Tratado de Tordesillas. Crédito: Fernando Barroso

Así, en esta exposición es posible contemplar una versión lusa del Tratado de Tordesillas, firmado en 1494 entre los reyes de Castilla y Aragón y la corona de Portugal repartiendo los océanos entre tales potencias, una copia certificada de 1523 de las capitulaciones de Valladolid, con las que el rey Carlos I autorizaba en 1518 a Magallanes y Ruy Faleiro a realizar en su nombre una expedición hacia las “islas de las especias”, o documentos de 1519 sobre los gastos organizativos del viaje y sobre la nómina de tripulantes de la flotilla con Magallanes al frente.

Figuran además en la muestra las instrucciones de Carlos I a Magallanes respecto a la expedición, fechadas un día antes de la partida, el testamento del navegante portugués de fecha 24 de agosto de 1519, documentos posteriores al regreso que reflejan los salarios adeudados a diversos tripulantes o un legajo redactado en diciembre 1521 durante la propia expedición, sobre las actividades comerciales y diplomáticas de la “armada de la especiería” con los pueblos de las islas Molucas.

El ‘milagro’ de Elcano

Llama también la atención una reveladora carta del capitán luso Antonio Brito al rey Juan III de Portugal, informando de las intenciones de Elcano de obrar “tamaño milagro” como regresar a Castilla por la ruta inexplorada del Índico Sur, así como una carta dictada en enero de 1525 por el capitán Gonzalo Gómez de Espinosa reclamando auxilio a Carlos I tras ser apresado por los portugueses junto a los restantes tripulantes de la Nao Trinidad.

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Carta de Elcano a Carlos I. Crédito: Archivos Estatales/MECD.

Ya con relación al final del azaroso periplo, la muestra exhibe la copia coetánea al escrito remitido el 6 de septiembre de 1522 por Juan Sebastián Elcano a Carlos I dando cuenta de su llegada a Sanlúcar de Barrameda (Cádiz) –el documento original está en paradero desconocido– o los testimonios de Elcano y los también supervivientes Francisco Albo y Fernando de Bustamante en octubre de 1522 en Valladolid, acerca de los acontecimientos y pormenores de la expedición.

‘El viaje más largo’, que tras su instalación en Sevilla recalará en el Museo San Telmo de San Sebastián (Guipúzcoa) entre julio y septiembre de 2020, constituye así una oportunidad inigualable de acercarnos a la primera circunnavegación a la Tierra con el empaque de todos estos documentos, escritos de puño y letra en aquellos tiempos.

Fernando Barroso Vargas

Periodista de Europa Press, colaborador de "Sevillanos de Guardia" en Onda Cero Radio y escritor colaborador en MRN Aljarafe.