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Ceres, la diosa romana de los cereales

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Diosa Ceres, la diosa de los cereales en la mitología romana. Crédito: Depositphotos.

Ceres era la diosa romana de los cereales, pero ¿sabías que también era una figura central en la política romana? Lee más para saber por qué.

La ciudad de Roma era famosa por depender del grano extranjero para alimentar a sus habitantes. A medida que la población de la ciudad crecía, las granjas de los alrededores del río Tíber ya no podían satisfacer sus necesidades.

Al principio de su historia, Roma comenzó a importar grano de los asentamientos griegos. La ciudad también importó a la diosa que dio nombre a estos cereales.

Ceres era el nombre romano de Deméter, la diosa griega de los cereales. La diosa de la agricultura había sido venerada como figura materna en Grecia, y los romanos continuaron esta tradición.

Sin embargo, Roma pronto vio a Ceres bajo una nueva luz. Su relación con la agricultura la convirtió en diosa protectora de la clase que trabajaba en los campos, los plebeyos.

Esta temprana conexión con la agricultura empujó a Ceres a un ámbito político que cambiaría constantemente durante los siguientes quinientos años. Desde la primera República hasta el apogeo del Imperio, Ceres representó la creciente influencia política de los líderes no nobles de Roma.

Los primeros cultos a Ceres

Como la mayoría de los dioses y diosas de la antigua Roma, Ceres fue adoptada de Grecia. Allí se la llamaba Deméter.

Sin embargo, a diferencia de muchos otros dioses romanos, Ceres no parece haber tenido una influencia italiana anterior. Mientras que otras deidades combinaban leyendas griegas con figuras de la cultura etrusca o latina, Ceres parece haber sido influenciada totalmente por Deméter.

La influencia fue tan directa que no se conocen mitos romanos que no se hayan originado en Grecia. Mientras que muchos otros dioses tienen historias propias de la tradición romana, nada en la mitología de Ceres la separa de Deméter.

Esto se debe probablemente a que Ceres llegó a la región en una época muy temprana de su historia. No había ninguna deidad etrusca o latina similar a la que sustituir, porque ellos también adoraban a la diosa griega del grano.

Una inscripción de aproximadamente el año 600 a.C. muestra que Ceres es anterior incluso a los etruscos en el norte y centro de Italia. En la lengua de los faliscos se la invocaba por su nombre para que proporcionara la escanda, el trigo básico del Mediterráneo, en las cosechas.

En el año 493 a.C. fue codificada oficialmente en el culto romano como miembro de la Tríada Aventina. Este trío de dioses agrícolas, que también incluía a Liber y Libera como dios y diosa del vino, era la contrapartida plebeya a la Tríada Capitalina de dioses nobles patricios.

Ceres fue la única deidad agrícola que finalmente se incorporó a la visión romana de los doce dioses del Olimpo. También siguió siendo la más asociada a las clases bajas.

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La asamblea de dioses, principalmente los doce olímpicos, reciben a Psique. Rafael Sanzio (1518 – 1519). Crédito: Creative Commons

Ceres también siguió siendo fuertemente griega debido a la propia infraestructura de Roma.

A lo largo de la mayor parte de su historia, la ciudad de Roma no era autosuficiente. Antes de las conquistas de la Galia y Egipto, Roma importaba gran parte de su grano de colonias griegas como Sicilia.

La Magna Grecia se denominaba el «hogar terrenal» de la diosa y estaba vinculada a la cultura y las prácticas griegas. Incluso en los primeros tiempos del Imperio, los escritores señalaron que el templo de Ceres y los rituales que se celebraban en él tenían un estilo claramente griego.

Introducción a la diosa Ceres

Según Livio, el culto a Ceres probablemente adquirió una importancia temprana en Roma debido a su papel como diosa de la agricultura.

Está documentado que Ceres fue adorada en los alrededores de Roma durante la época de los primeros reyes, pero su culto no creció realmente en la zona hasta los primeros años de la República. Según Livio, esto se debió a la forma en que los primeros romanos adoptaron a sus dioses.

El pueblo de la primera República creía que las catástrofes, conocidas como prodigios, eran una prueba del descontento de los dioses. Esto solía corresponder a épocas de agitación política o de amenazas al Estado.

Se cree que la Tríada Capitalina se estableció durante uno de esos momentos de incertidumbre. Una serie de malas cosechas provocó una hambruna que inspiró a los romanos a adoptar las deidades agrícolas de sus vecinos, especialmente Ceres.

Doscientos años después, la Segunda Guerra Púnica estuvo supuestamente acompañada de muchos prodigios. La propia guerra y los desastres que la rodearon hicieron creer a los romanos que su estado sería destruido a menos que aplacaran a los dioses que habían descuidado.

Aunque Ceres tenía un culto establecido en Roma, la gente de la época vio pruebas de que la diosa estaba disgustada por la forma en que se la veneraba. Cuando un rayo cayó sobre su templo en Roma, esta sospecha se confirmó.

En 191 a.C., se celebró un ayuno en su honor. El Senado decretó que este ayuno se celebrara cada cinco años para asegurarse de que la diosa no volviera a enfadarse con ellos.

Aunque este calendario quinquenal no se mantuvo, la práctica del ayuno en penitencia para apaciguar a Ceres continuó. Al menos once expiaciones, como se llamaban estos rituales de apaciguamiento, se realizaron después de este tiempo.

La mayoría de las expiaciones a Ceres se producían después de amenazas que estaban directamente relacionadas con ella. Como diosa de la agricultura, se la invocaba para acabar con las hambrunas. Como diosa de la plebe, también se la aplacaba en tiempos de malestar social.

La última expiación a Ceres de la que se tiene constancia se produjo en el año 64 d.C., después de que el Gran Incendio destruyera gran parte de la ciudad de Roma bajo el reinado de Nerón. Al no saber qué dios había sido ofendido, se expiaba a varios dioses y diosas en ese momento.

Sin embargo, en la mayoría de los casos, los romanos aplacaron a Ceres no como diosa de la agricultura, sino como madre. Tanto en Roma como en Grecia, la relación con su hija era una parte central del culto a la diosa del grano.

Ceres: la diosa Deméter en la mitología griega

En la mitología griega, Deméter había sido la madre de Perséfone. Zeus había dispuesto que su hermano, Hades, secuestrara a la joven diosa en contra de los deseos de su madre y la convirtiera en su esposa.

La historia del secuestro de Perséfone en el inframundo y la frenética búsqueda de su madre era muy popular en la antigua Grecia. Explicaba el cambio de las estaciones y el ciclo entre la muerte y la nueva vida.

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El Rapto de Proserpina, de Niccolò dell’Abbate.

También inspiró los cultos de misterio de la cultura.

Estos grupos secretos trataban de entender la naturaleza de la muerte y el más allá. Se centraron en las leyendas que tenían que ver con estos misterios y las ampliaron.

Para ellos, Perséfone era una figura central. Era la reina del Inframundo y uno de los únicos dioses que iba allí de forma rutinaria y volvía a vivir.

Como su madre, Deméter estaba ligada a las creencias de estos cultos. Se decía que se ponía de luto cuando su hija volvía al inframundo, aunque algunos cultos misteriosos creían que Deméter se unía a ella allí.

Los ritos a Ceres

Estos cultos se trasladaron a las creencias romanas. Muchos romanos participaban en lo que llamaban «los ritos griegos de Ceres».

Toda la masa y sustancia de la tierra, se dedicaba al padre Dis (es decir, Dives, ‘el rico’, y así en griego Plutón), porque todas las cosas vuelven a caer en la tierra y también surgen de la tierra. Se dice que se casó con Proserpina (en realidad un nombre griego, ya que es la misma que la diosa llamada Perséfone en griego); se cree que representa la semilla del grano, y se fabula que fue escondida y buscada por su madre. La madre es Ceres.

Cicerón, ‘De Natura Deorum’, 2.16 (trans. Rackham).

Mientras que los cultos griegos habían sido en gran medida sombríos y secretos, sin embargo, el culto romano a Ceres y Proserpina como diosas de la muerte formaba parte de la religión oficial del estado.

Alrededor de la Segunda Guerra Púnica, las sacerdotisas griegas fueron contratadas para dirigir el nuevo culto de Ceres y Proserpina en Roma. Se esperaba que, emulando los ritos griegos, la diosa se sintiera complacida con la ciudad de Roma.

Los misterios de Eleusis se hicieron especialmente populares en la última etapa de la República. La madre y la hija eran adoradas, como lo habían sido a menudo en Grecia, como diosas que se encontraban a caballo entre la vida y la muerte.

El culto oficial a Ceres tenía dos formas distintas, al igual que la creencia en Grecia.

En su templo oficial de la colina del Aventino, Ceres era la diosa de la clase plebeya. Representaba a los campesinos y a otros que dependían del grano y a menudo servía como punto de referencia para la identidad de clase.

Este culto celebraba la principal fiesta de Ceres en Roma, la Cerealia, y patrocinaba sus juegos y representaciones. Este culto consideraba a Ceres como la madre de Libera, la diosa del vino y la fruta.

Sin embargo, Sicilia se convirtió en el centro de los ritos griegos de la diosa. La historia del rapto y regreso de Proserpina desde el inframundo se contaba para ilustrar la conexión mística entre la tierra de la muerte y el crecimiento de la vida.

Bajo la propia ciudad de Roma, algunas personas creían poder acceder al mundus cerialus, o mundo de Ceres. Esta fosa subterránea se abría tres veces al año para permitir una conexión entre Roma y el inframundo.

Los adoradores creían que los espíritus de los muertos podían salir a través del mundus cerialus para visitar a los vivos. Se lanzaban ofrendas de grano a la fosa para llegar al inframundo.

Esta tradición celebraba a Ceres como mediadora entre el mundo de los vivos, dónde hacía crecer el grano en verano, y la tierra de los muertos, donde su hija gobernaba como reina durante el invierno. Sin embargo, algunos historiadores creen que puede haber servido para un propósito anterior.

Los romanos creían que la fosa había sido excavada en la época de Rómulo, antes del establecimiento de los ritos griegos. Los historiadores creen que dicha fosa pudo ser en su día un almacén de grano para la ciudad.

Diosa Ceres en los Jardines de Boboli en Florence. Crédito: Depositphotos.

Con el tiempo, este sistema de almacenamiento se abandonó. Sin embargo, su vínculo con Ceres perduró.

Los rituales del mundus cerialus se establecieron después de que los ritos griegos se hicieran más populares. Mientras que el primer uso del pozo de grano había sido para almacenar la vida, su uso posterior reconocía a Ceres como una diosa que se movía entre los vivos y los muertos.

Los dioses ayudantes de Ceres

Como diosa de la agricultura, Ceres no trabajaba sola.

Aunque los romanos adoptaron sus dioses mayores de Grecia, otras deidades menores tenían raíces locales. Estos dioses menores solían estar vinculados a los olímpicos más poderosos, como lo estaban las ninfas y los daemones en Grecia.

Los dioses menores que formaban el séquito de Ceres personificaban cada etapa del proceso de cultivo del grano. Aunque Ceres era la diosa del grano en sí, estos dioses la ayudaban a crecer y florecer. Eran:

  • Vervactor: El dios de la primera labranza de la tierra.
  • Rederador: El dios que preparaba la tierra.
  • Imporcitor: El dios que hizo amplios surcos.
  • Insitor: El dios de la siembra de semillas.
  • Obarator: El dios que cubría la tierra arada.
  • Occator: El dios de la grada.
  • Serritor: El dios de la excavación.
  • Subruncinator: El dios de la escarda.
  • Messor: El dios que recoge la cosecha.
  • Convector: El dios que transportaba el grano desde los campos.
  • Conditor: El dios que almacenaba el grano.
  • Promotor: El dios que distribuía el grano.

Estos dioses representaban no sólo el trabajo de la agricultura, sino también el sistema romano de garantizar la alimentación de la ciudad.

La mayoría de los ciudadanos de la ciudad en la época republicana tenían poca experiencia de primera mano con la agricultura. Como gran parte de los alimentos de Roma se importaban del campo o de la Magna Grecia, Conditor y Promitor eran dos de los dioses más importantes de este ciclo para ellos.

El grano romano se almacenaba en grandes depósitos por toda la ciudad y se distribuía a la población. Conditor y Promitor eran los dioses que se encargaban directamente de que los trabajadores, artesanos y comerciantes de Roma recibieran su parte de los suministros de grano del Estado.

Las leyes de Ceres

Como diosa de la agricultura, Ceres se había establecido con el monte Aventino desde el principio de su culto romano. La aliaron firmemente con la clase plebeya.

En la época de los primeros reyes romanos, los plebeyos habían sido los agricultores y trabajadores del incipiente estado. Sus homólogos nobles, los patricios, eran los gobernantes y los militares.

A medida que la República se expandía, estas clases también lo hacían. Las antiguas familias patricias mantuvieron un derecho hereditario al poder político y a la autoridad militar, manteniendo este poder en unas pocas familias durante generaciones.

La clase plebeya, sin embargo, se expandió. Como incluía, esencialmente, a cualquiera que no fuera patricio o esclavo, la gran mayoría de los ciudadanos libres de Roma eran plebeyos.

Además de los agricultores y los trabajadores, incluía una nueva clase que, en ocasiones, era tan rica como las familias patricias. Cuanto más crecía el territorio de Roma, más poder económico y político tenían los comerciantes plebeyos.

Sin embargo, la estructura de clases de Roma aseguraba que estas nuevas élites nunca podrían rivalizar realmente con el poder de las familias patricias. Por nacimiento, los plebeyos más ricos seguían estando agrupados con los campesinos de Roma.

Bajo la República, esta desigualdad social provocó un creciente descontento. Finalmente, los plebeyos obtuvieron representación en el gobierno a través de sus tribunos.

El templo de Ceres, como diosa de la clase plebeya, servía de centro de organización política. En él se guardaban las actas oficiales de los tribunos y es posible que sirviera de tribunal para los asuntos plebeyos.

Los romanos creían que las primeras leyes habían sido para regular el uso de la tierra y la distribución del grano, por lo que Ceres estaba en el centro de los asuntos legales. Las leyes relativas a la agricultura seguían siendo de su competencia.

Cuando, por ejemplo, se desplazaban los límites de los campos o se dañaban las cosechas, el acusado era juzgado en nombre de Ceres. A medida que la clase patricia fue creciendo, muchos más asuntos que les afectaban cayeron bajo su jurisdicción.

En Roma se desarrollaron dos sistemas jurídicos, para consternación de muchos plebeyos.

La ley patricia permitía que la clase baja fuera detenida casi arbitrariamente. A medida que los plebeyos ganaban poder político, hay pruebas de que esta ley se utilizaba con cierta regularidad para silenciar a los opositores políticos.

Al parecer, los patricios utilizaban su estatus para cometer delitos con impunidad. No podían ser juzgados por el Consejo Plebeyo y sólo respondían a las leyes de su propia clase.

En el año 287 a.C., el Senado, bajo la presión de destacados plebeyos, decretó que las leyes aprobadas por el Consejo Plebeyo se aplicarían a todos los habitantes de la ciudad de Roma por igual.

El Templo de Ceres adquirió un poder adicional con este decreto porque los decretos oficiales del Senado se alojaban allí. Según Livio, esto era para que los patricios sin escrúpulos no pudieran alterar las leyes de Roma sin el conocimiento de la plebe.

La diosa del populismo

El templo de Ceres siempre ha estado asociado a la clase plebeya. A principios de la República, fue el centro de los esfuerzos para limitar el poder y el prestigio de los patricios y hacer que la sociedad romana fuera mas equitativa.

Sin embargo, al final de la República, la tradición se utilizó para promover muchos de esos mismos intereses patricios.

Ceres y su templo estaban tan estrechamente vinculados a la política plebeya que su imagen y simbolismo se convirtieron en sinónimos del movimiento de esta clase. Las escenas agrícolas y los tallos de grano se convirtieron en símbolos de los valores políticos de la plebe.

En los últimos años de la República, los políticos patricios comenzaron a cooptar esta imaginería para sus propios fines. Alinearse con la diosa del grano daba la impresión de que contaban con la aprobación de las clases bajas y luchaban por sus ideales.

Sulla, por ejemplo, estableció una dictadura militar entre el 82 y el 79 a.C. Las monedas de esta época muestran a labradores en los campos, dando a entender que su llegada al poder fue una época de crecimiento y prosperidad bajo los auspicios de Ceres.

Cuando Julio César tomó el poder tres décadas después, también atribuyó a Ceres su éxito. La implicación era que su dictadura beneficiaría a la plebe, aunque él mismo fuera un patricio.

Su heredero, Octavio, se convirtió en César Augusto y en el primer emperador de Roma. También él hizo hincapié en el culto a Ceres.

cesar augusto
César Augusto

Aunque Octavio había sido adoptado por la familia de su madre, no era un patricio de nacimiento. La clase social estaba determinada por la línea patrilineal, y el padre de Octavio había sido un plebeyo rico.

Al enfatizar la conexión de su propia familia con Ceres como plebeyos, Octavio fomentó una visión populista de su reinado. Aunque la ley lo consideraba un patricio, quería que la plebe lo considerara un representante de su clase.

Creó la nueva diosa Annona, la personificación del suministro de grano imperial, para que trabajara junto a Ceres. La nueva diosa representaba el poder del emperador, pero estaba vinculada a la diosa de la plebe.

Su esposa, la emperatriz Livia, era representada a menudo con la corona de granos utilizada en las representaciones de Ceres. La corona spicea de Ceres se hizo tan común en la imaginería de la emperatriz que, tras la muerte de Faustina la Vieja en el 140 d.C., se la veneró como una encarnación de Proserpina.

La propia Ceres se modificó para vincularla aún más a ella, y a la clase plebeya, con el emperador. A menudo se la llamaba Ceres Augusta para crear un vínculo verbal entre su posición y la de los emperadores augustos.

Los escritores romanos afirmaban que el Estado se mantenía gracias al «pan y circo«, proporcionando tanto comida como distracciones a su pueblo. El componente más vital para mantener el poder en Roma era el pan que proporcionaba Ceres.

Resumen de la diosa Ceres

Ceres, la diosa del grano, fue adoptada casi directamente de la mitología de la diosa griega Deméter. El comercio de grano con las colonias griegas hizo que el suyo fuera uno de los primeros cultos establecidos en Roma, y siguió siendo uno de los de mayor influencia griega.

Roma adoptó ambos aspectos de la diosa griega. Su templo oficial era el de una madre nutricia, pero otras prácticas la vinculaban también a los misterios del inframundo.

Como diosa de la agricultura, Ceres estuvo vinculada desde el principio a la clase plebeya. En la época de los reyes, la mayoría eran agricultores, pero a principios de la República muchos eran lo suficientemente ricos e influyentes como para desafiar a los patricios.

Ceres estaba tan estrechamente vinculada a la política plebeya que los patricios acabaron por cooptar su imagen. Utilizando a Ceres, podían vincularse a las tradiciones plebeyas en una apuesta por el atractivo populista.

Durante el Imperio, esta imagen populista persistió. Ceres seguía siendo la diosa de la plebe, pero su iconografía y su nombre se utilizaban para relacionarla con el poder y la divinidad de la familia imperial de Roma.

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