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¿Qué es Asgard? El hogar de los dioses nórdicos

En la mitología nórdica, Asgard era el espectacular mundo natal de los dioses Aesir. Pero, ¿cuánto sabes realmente sobre Asgard y los dioses que vivían allí?

Entre los nueve mundos de la cosmología nórdica, hay dos sobre los que se escribe más a menudo y con más detalle que sobre los demás.

El primero de ellos es Midgard, el mundo observable de la humanidad. El otro es Asgard, la tierra de los dioses Aesir.

Gobernada por Odín y habitada por los dioses y los más valientes de los muertos, Asgard fue descrita como muy similar a un reino o ciudad humana.

Estaba rodeada de fuertes fortificaciones, era accesible por un puente estrechamente vigilado y contenía los mismos salones, campos y bosques que se encontraban en el mundo humano.

No obstante, Asgard era un asentamiento humano a gran escala. Sus salones tenían cientos de habitaciones, sus tierras eran extensas y el poder mágico adornaba el mundo.

Sin embargo, a pesar de sus poderosos habitantes, Asgard era un lugar que habría sido muy familiar para la mayoría de la gente. A pesar de su enormidad y su magia, estaba estrechamente ligado al mundo de los hombres y mujeres corrientes.

El mundo de Asgard

En la mitología nórdica había nueve mundos.

Dos de ellos, Niflheim y Muspelheim, eran reinos primordiales. Surgieron de forma natural al principio de los tiempos.

De estos mundos salieron los bloques de construcción para el resto del universo. El hielo de Niflheim y el fuego de Muspelheim se combinaron para crear todo lo demás, incluida la vida.

Los primeros seres vivos, un gigante llamado Ymir y una vaca llamada Auðumla, vivían en el vacío de Ginnungagap.

Midgard, el mundo de los hombres, fue creado después de que Odín y sus hermanos mataran a Ymir. Su construcción se detalla en la Edda prosaica de Snorri Sturluson, en la que los nuevos dioses construyen el mundo a partir del cuerpo del gigante.

No se ofrece una leyenda de creación tan detallada para los demás mundos de la cosmología nórdica. De hecho, aunque a menudo se hace referencia a los Nueve Mundos, no existe una lista definitiva de los mundos incluidos ni de las razas que vivían en cada uno de ellos.

Empero Asgard, el hogar de los dioses Aesir, suele considerarse uno de los Nueve Mundos. Junto con Vanaheim, el hogar de los Vanir, era una de las tierras natales del panteón nórdico.

Muchas historias de la mitología nórdica se desarrollan en Asgard. Sólo es superada por Midgard en cuanto al número de leyendas y personajes que se originaron allí.

A pesar de ello, se sabe relativamente poco sobre este mundo.

En las leyendas, Asgard se representa a menudo como muy similar a Midgard. Aunque el hogar de los dioses es probablemente más bello y grandioso que el de los hombres mortales, su geografía, sus edificios, su fauna y su flora suelen ser los mismos que los de Midgard.

Conexiones de Asgard con los otros mundos

Viajar entre la mayoría de los Nueve Mundos requería una magia extraordinaria.

Por ejemplo, Odín sólo pudo visitar Hel, el Inframundo que a menudo se considera parte de Niflheim, porque su caballo Sleipnir tenía la capacidad de viajar entre reinos. Incluso entonces, era un viaje peligroso que tardaba más de una semana en completarse.

Por lo tanto, el hombre medio no tenía ninguna posibilidad de salir de Midgard en vida. Incluso para los dioses, la mayoría de los mundos eran inaccesibles.

No obstante, se estableció una conexión especial entre Midgard y Asgard.

Midgard y Asgard conectados por el Bifröst. Crédito: Pixabay

Los dos mundos estaban conectados por el Bifröst, un puente arco iris que descendía al mundo de los hombres desde la patria de los dioses.

Cuando los dioses deseaban llegar a Midgard, el puente arco iris les permitía viajar con facilidad. Según algunos poemas, bajaban por el puente cada día para llegar a su lugar de encuentro por una de las raíces de Yggdrasil, el Árbol del Mundo.

Pero, eso no significaba que los humanos pudieran viajar por el puente con la misma facilidad.

Los hombres podían ver a menudo el Bifrost en Midgard, pero era imposible encontrar por dónde bajaba. El gran puente existía en beneficio de los dioses, no de sus súbditos humanos.

Incluso otras deidades no podían viajar al mundo de los humanos con tanta facilidad como los Aesir. Vanaheim, el hogar de los Vanir, no tenía esa conexión directa con Midgard y tenía que depender del cruce en Asgard para visitar el mundo de los hombres.

Para asegurarse de que ningún visitante indeseado llegara a Asgard a través del puente de Bifrost, éste era vigilado por uno de los dioses. Heimdal vigilaba la parte superior del puente para asegurarse de que Asgard nunca fuera asaltada desde esta conveniente conexión con Midgard.

Los muros de Asgard

La guardia de Heimdall no era lo único que protegía la patria de los Aesir.

El mundo gardr en nórdico antiguo se refería a un muro o recinto. Al igual que Midgard, la tierra de los dioses estaba protegida por una sólida fortificación.

Las murallas de Asgard, de hecho, sirvieron de base para uno de los mitos más famosos ambientados en ese mundo.

Según la leyenda, las fortificaciones de Asgard fueron en su día menos sólidas que en épocas posteriores. Cuando los Aesir y los Vanir lucharon entre sí en los primeros tiempos de la historia, las murallas quedaron muy dañadas.

Al terminar la guerra, los dioses contrataron a un albañil para que reconstruyera las murallas y las dejara mejor que antes. Más aún, se sorprendieron cuando el hombre llegó sin ayudantes y con un solo caballo.

El albañil afirmó que podría construir las murallas según las especificaciones de los dioses en un solo año sin ninguna ayuda adicional. Si completaba el trabajo dentro de estas limitaciones, pedía casarse con Freyja como pago.

Freyja, por supuesto, rechazó la condición. Loki, a pesar de ello, la tranquilizó.

La tarea, dijo, sería absolutamente imposible. Un equipo entero de constructores sería incapaz de completar el trabajo en sólo un año, y mucho menos un solo hombre con un caballo.

Sin embargo, cuando perdiera, el trabajo de un año aún estaría terminado. Cualquier trabajo que el constructor lograra hacer en un año no tendría precio para los dioses si perdía la apuesta.

Así que los dioses aceptaron que el constructor demostrara su valía. Pronto se dieron cuenta de que era un terrible error.

El hombre y su caballo trabajaron incansablemente, cargando mucho más peso y trabajando más horas de lo que parecía posible. A lo largo de los meses, los muros de Asgard se fueron levantando hasta que los dioses empezaron a preguntarse si perderían su apuesta después de todo.

A medida que se acercaba el plazo del constructor, los Aesir estaban casi seguros de que terminaría el trabajo a tiempo. Freyja montó en cólera y exigió que, ya que los había convencido de aceptar la apuesta, Loki debía encontrar una forma de salir de ella.

Y esa misma tarde, cuando el constructor salió tras la piedra con su caballo Svadilfare, una yegua salió de repente del bosque hacia el caballo y comenzó a relincharle.

El corcel, sabiendo de qué clase de caballo se trataba, se excitó, rompió las riendas y corrió tras la yegua, pero ésta huyó de él hacia el bosque. El constructor se apresuró a seguirlos con todas sus fuerzas, y quiso atrapar al corcel, pero estos caballos siguieron corriendo toda la noche, y así se perdió el tiempo, y al amanecer la obra no había avanzado como de costumbre.

Snorri Sturluson, Edda Prosaica, Gylfaginning

Al final del último día, sólo quedaban unas pocas piedras por colocar. Como el obrero no había terminado la tarea por completo, perdió tanto su premio como el salario de un año de trabajo.

Cuando los dioses dijeron esto, el constructor mostró su verdadera forma. En realidad, era un jotunn, o gigante, llamado Gangleri que se había disfrazado de simple obrero para engañar a los dioses y hacer que entregaran a la bella Freyja.

Los Aesir mataron al gigante por su engaño. Freyja estaba a salvo y las murallas de Asgard se habían construido sin coste alguno para sus habitantes.

Loki no salió del bosque durante varios meses. Finalmente, reapareció con un potro de ocho patas llamado Sleipnir, hijo de su forma de yegua y del caballo antinaturalmente poderoso del gigante.

Reinos dentro del mundo

Al igual que Midgard, se pensaba que Asgard era un lugar grande y variado.

A diferencia de los dioses griegos, que compartían una única montaña, los dioses nórdicos no eran necesariamente vecinos cercanos. Tenían todo un mundo para construir sus grandes salones y establecer sus propias tierras.

Así, dentro de los muros de Asgard existían al menos una docena de reinos. A menudo se les daba nombres y descripciones similares a las de las viviendas humanas, pero a gran escala para los dioses.

Las áreas específicas de Asgard incluían:

  • Valhalla – La enorme sala con más de 500 habitaciones es probablemente la más famosa de la mitología nórdica por ser el hogar de los Einherjar, los guerreros caídos que fueron elegidos para servir a Odín después de la muerte. Era un lugar de interminables festines y combates en los que se construían escudos y lanzas.
  • Hlidskjalf – Se refería tanto al palacio de Odín como a su trono allí. Desde Hlidskjalf, el jefe de los dioses podía ver todos los reinos.
  • Bilskirnir – La sala de Thor fue descrita en una fuente como la más grande de todo Asgard. Según algunas leyendas, era otra sala de 500 habitaciones que estaba dentro de la estructura más grande del Valhalla, mientras que otras la situaban en Thrudheim.
  • Thrudheim – Esta era la tierra de Thor y, presumiblemente, contenía la sala de Bilskirnir.
  • Folkvangr – El campo de Freyja era donde la mitad de los que morían en combate iban después de la muerte. Aunque algunas fuentes afirmaban que ella elegía a sus guerreros antes que Odín, Folkvangr nunca estuvo tan bien documentado como el Valhalla.
  • Breidablik – Se decía que el hogar de Baldur era tan brillante y pre que ninguna cosa impura o maligna podía existir allí.
  • Himinbjorg – Se suele interpretar que el hogar de Heimdal está en la frontera de Asgard, cerca del Bifrost, para permitirle vigilar el puente.

Al igual que los gobernantes humanos, cada dios parecía tener su propio reino dentro del gran mundo de Asgard. Dentro de estas posesiones, tenían grandes casas con cientos de habitaciones.

La destrucción de Asgard: el Ragnarok

Asgard estaba conectada a Midgard por el puente del arco iris y en su estructura. De todos los Nueve Mundos, era el que más se parecía al de la humanidad.

Los dos mundos también compartirían el mismo destino. Al igual que Midgard era el único mundo con una historia de creación detallada, los mundos de los hombres y los dioses Aesir serían los únicos con una historia completa de destrucción.

El Ragnarok, la batalla final entre los dioses y sus enemigos fue uno de los temas más centrales de la mitología nórdica. Muchos mitos formaban parte del movimiento constante hacia la destrucción en el Ragnarok.

En el Ragnarok, los ejércitos de Muspelheim y Niflheim invadían Midgard, destruyendo todo a su alrededor. Liderados por Loki y sus monstruosos hijos, matarían a todos los seres vivos de la Tierra.

El aliado de Loki en esta batalla sería Surt, el líder de los gigantes de fuego de Muspelheim. Dondequiera que fueran, dejarían un rastro de destrucción quemada a su paso.

Al comenzar el Ragnarok, Surt guiaría a su ejército a través del Bifrost. Al acercarse, Heimdal tocaría su cuerno y señalaría el comienzo oficial de la última batalla de los dioses.

Según la Edda prosaica, el Bifrost se rompería bajo el peso de los gigantes. La batalla final tendría lugar en Midgard, que sería destruida por sus llamas y la destrucción de los terribles hijos de Loki.

Aún así, la historia parece tener algunas contradicciones.

Dice que Heimdal y Surt lucharían y se matarían en el Bifrost, lo que significa que éste no fue completamente destruido cuando los gigantes de fuego lo atravesaron.

Y, aunque la visión de Heimdal y Surt del campo de batalla deja claro que el Ragnarok tendría lugar en la Tierra, Asgard también sería destruida.

Hay varias racionalizaciones de cómo pueden haber sido explicadas.

Algunos historiadores creen que Asgard era parte de, o al menos adyacente a, Midgard. Aunque normalmente se representa como algo totalmente separado, la proximidad física explicaría cómo Asgard fue destruida por una batalla en Midgard.

Otra es que, aunque los textos no lo dejan claro, la batalla podría haberse extendido a Asgard. Aunque los poemas que se conservan detallan la batalla que tuvo lugar en Midgard, las luchas paralelas en otros lugares podrían haber provocado la pérdida de más de un mundo.

Una tercera explicación es que Midgard y Asgard estaban tan estrechamente vinculadas que una no podía seguir existiendo tras la destrucción de la otra. Asgard cayó no por las acciones de los gigantes allí, sino por una afinidad mágica o espiritual con su homólogo.

Aunque Midgard y Asgard son los únicos mundos que se mencionan específicamente en los relatos del Ragnarok, se da a entender que otros mundos también serían destruidos. Los dioses Vanir supervivientes, por ejemplo, aparecen después de la guerra uniéndose a sus homólogos en los restos de Asgard.

Según los poetas, las grandes murallas de Asgard y todas las viviendas de su interior quedarían reducidas a casi nada. En un poema se muestra a Baldur y a Hod excavando entre los restos de la tierra para encontrar las piezas de juego con las que jugaban cuando eran más jóvenes.

Empero, Midgard y Asgard compartirían otro destino. Ambos serían reconstruidos después del Ragnarok.

Aunque no se dice nada de mundos como Alfheim o Jotunheim, los poetas nórdicos afirmaban que Midgard y Asgard se levantarían de nuevo.

Quemada e inundada, la tierra de Midgard acabaría resurgiendo y una nueva vida vegetal y animal echaría raíces. Una única pareja humana superviviente, Lif y Lifthrashir, saldría de las ramas de Yggdrasil para repoblar el nuevo mundo.

Después de la guerra, sólo quedarían unos pocos dioses. Se reunirían en los restos de los grandes salones de Asgard para reconstruir y crear un nuevo panteón unificado en el antiguo hogar de los Aesir.

El origen griego según Snorri Sturluson

Aunque los propios mitos nórdicos no dicen cómo se creó Asgard, los escritores posteriores ofrecieron sus propias teorías.

Durante la era cristiana, era común que los poetas e historiadores intentaran racionalizar los mitos y hacerlos encajar en el mundo observable. Esto se hacía combinando la historia con la leyenda.

Cuando Snorri Sturluson escribió la Edda prosaica en el siglo XIII, estas leyendas no se limitaban a las de su país, Islandia. Incluyó elementos del cristianismo, la tradición grecorromana y el pensamiento británico en el prólogo que explicaba un posible origen de los dioses.

Según el prólogo de Sturluson, los primeros dioses no surgieron en Ginunngagap. Nacieron en un lugar conocido en otra tradición mitológica.

Su linaje de dioses comienza con el rey Príamo, el legendario gobernante troyano de la mitología griega. La hija de Príamo se casó con el rey etíope que luchó por Troya, Memnón.

Su hijo fue Thor, según el prólogo. Fue acogido en Tracia y la consideraba su patria. Acabó matando a su padre adoptivo y se casó con Sif, que se identificaba con Sybil.

A partir de ahí, Sturluson ofrece una larga lista de gobernantes tracios y europeos. Finalmente, Voden, el nombre anglosajón de Odín, estableció su reino en Alemania.

Desde allí, Odín viajó por el norte de Europa, estableciendo nuevas dinastías a medida que se desplazaba. La descendencia de Baldur se convirtió en los francos y otro hijo fue el primer rey de los daneses.

Cuando Odín llegó a Suecia fue recibido por el rey Gylfi. Gylfi le dio la bienvenida como jefe de los Aesir, o pueblo de Asia.

Este relato sigue los linajes y tradiciones anglosajones para conectar a los legendarios reyes humanos con la ascendencia de los dioses. Al hacerlo, cambia las relaciones familiares entre los propios dioses y disminuye su poder para convertirlos en hombres especialmente talentosos y dotados.

El prólogo de la Edda prosaica, por tanto, afirma que la patria de los Aesir no era otro mundo. Era la ciudad de Troya, pero los dioses llegaron a través de Tracia tras la destrucción de esa ciudad.

De este modo, los fundamentos de Escandinavia y las culturas germánicas se equiparan a los de Roma. Ambas, según esta leyenda, habían sido fundadas por refugiados de la guerra más infame de la mitología griega.

De hecho, la Edda prosaica afirma que Odín fundó una ciudad en Suecia, Sigtuna, como colonia troyana. El mito relacionaba el Norte con Grecia no sólo en una leyenda, sino también en la cultura.

No obstante, después del prólogo, la Edda prosaica parece contradecir todas estas afirmaciones. Los últimos poemas de Sturluson dan explicaciones tradicionales sobre la cosmología nórdica y restablecen las relaciones más conocidas entre los dioses.

La mayoría de los estudiosos creen que esta introducción es producto de la época de Sturluson.

Aunque Islandia no estaba totalmente cristianizada en el siglo XII, la Iglesia ejercía allí cada vez más poder político y social. Incluso los paganos se esforzaban por no ofender a la nueva religión.

Los estudiosos creen que el prólogo de Sturluson fue escrito siguiendo la tradición de los anglosajones, cuya patria se había cristianizado mucho antes que Islandia, para evitar ser condenado por los cristianos de su propio país.

Aunque las leyendas de la Edda prosaica se ajustan a las tradiciones nórdicas más estrictas, el prólogo evitó que Sturluson fuera considerado anticristiano. La inclusión del mito grecorromano, la genealogía sajona y los ideales cristianos permitió a Sturluson escribir historias paganas tras un fino velo de ortodoxia europea medieval.

Resumen del mito de Asgard

En la mitología nórdica, Asgard era la patria de los dioses Aesir. Sólo es superada por Midgard, el hogar de los hombres, en cuanto a la frecuencia con la que se menciona y el número de historias que tienen lugar allí.

A diferencia de Midgard, no existe una leyenda detallada de la creación de Asgard. Aunque sí existen historias sobre sus edificios.

Al igual que el mundo humano, la tierra de los dioses estaba rodeada por una gruesa fortificación. La construcción de esta muralla fue objeto de su propio mito, que incluía el origen del caballo mágico de Odín, Sleipnir.

Asgard también tenía muchas tierras individuales dentro de ella. Los dioses tenían sus propias posesiones y salones dentro del vasto mundo de Asgard, al igual que los gobernantes humanos tenían sus propios territorios y sedes.

Asgard también estaba estrechamente vinculada a la tierra de los hombres físicamente. El Bifröst, el puente del arco iris, permitía a los Aesir viajar hacia y desde Midgard mucho más rápido de lo que podían viajar a cualquier otro mundo.

Este vínculo entre los dos mundos continuó en las historias del Ragnarok. Debido al vínculo del puente Bifrost, Asgard sería destruido junto con el mundo mortal, aunque ambos serían repoblados y reconstruidos por los supervivientes.

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