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¿Quién era Balder en la mitología nórdica? Biografía y mito del dios más justo y noble

Balder era el más justo y noble de los dioses nórdicos, pero su historia más conocida es la de su muerte.

Sigue leyendo para saber por qué la muerte de Balder fue tan impactante y cómo influyó en todas las historias posteriores de la mitología nórdica.

Biografía de Balder en la mitología nórdica

Balder, también escrito como Baldr o Baldur, fue uno de los muchos hijos de Odín. Tenía la distinción de ser uno de los dos únicos hijos nacidos en el matrimonio de Odín y Frigg y, debido a que su hermano era ciego, el único capaz de vivir los ideales de la divinidad nórdica.

Balder no sólo cumplió con estos ideales, sino que también los superó. Su asombrosa sabiduría, belleza, resplandor y justicia le hicieron el más querido y honrado de los dioses.

Sin embargo, no todos amaban a Balder. El embaucador Loki conspiró para que mataran a Balder en una de las historias más conocidas de la mitología nórdica.

La muerte de Balder no fue una historia aislada. Cada evento que tuvo lugar después podría ser visto como una reacción a este terrible crimen, incluyendo la gran batalla de Ragnarök.

En la preparación de la batalla final de los dioses, el asesinato de Balder fue el evento que causó que todo lo que sucedió después, incluyendo el fin del mundo.

Balder, el valiente

Como muchos de los dioses nórdicos, Balder no tenía un dominio o conjunto de poderes específicos.

En su lugar, fue descrito principalmente por sus atributos. Estos mostraban que Balder era uno de los más nobles y amados dioses del panteón nórdico.

Su nombre suele traducirse como «valiente» o «heroico«, y se decía que Balder era excepcional en este sentido. La Prosa Edda lo describe como «el mejor» de los Aesir ya que afirma que «todas las cosas buenas se dicen de él».

Como muchos dioses, Balder fue descrito como blanco, reluciente y brillante. Aunque este era un rasgo común de los dioses, parecía haber sido particularmente notable para Balder.

Se decía que su hogar, Breidablik, era tan prístino que ninguna cosa sucia podía existir allí. La manzanilla silvestre se comparaba con la ceja de Balder porque tenía un tono de blanco muy marcado.

Mientras que muchos dioses brillaban con la divinidad, Balder era tan excepcional que la luz brillaba en él.

Su justicia en la forma se reflejaba en su justo juicio y comportamiento.

Balder era tan sabio, bien hablado y amable que nadie cuestionaba sus juicios. Era la máxima autoridad en el bien y el mal porque su forma misma mostraba la justicia de su pensamiento.

También era excepcional en su destreza física. Era un excelente luchador, hábil con todas las armas, e incluso tenía un barco, el Hringhorni, que navegaba más rápido y verdadero que cualquier otro jamás creado.

Cada aspecto de la vida de Balder reflejaba su excepcional virtud. Su esposa, Nanna, era la diosa de la paz y la alegría y su hijo Forseti era el segundo, después de su padre, como juez y mediador.

Balder era tan radiante y bueno que era amado por todos los seres vivos de todos los mundos. Sólo un ser mostró alguna vez alguna animosidad hacia Balder.

La muerte del hijo de Odín

Cuando Odín fue a la tierra de los muertos en busca de la profecía, aprendió cosas que influyeron en cada decisión que tomó después. Aunque él y los otros dioses trataron de evitar el destino del Ragnarök, cada vez que trataron de evitar su llegada parecieron acercarse más a él.

Una de las cosas más perturbadoras que Odín aprendió fue que uno de los precursores del Ragnarök sería la muerte de su amado hijo, Balder.

Esto confirmó un sueño que había perseguido a Balder en el que vio su propia muerte. Nadie sabía, sin embargo, exactamente cómo sería asesinado.

Cuando Odín compartió lo que había aprendido, él y su esposa Frigg estaban decididos a evitar la muerte de Balder. Incluso si no evitaba el Ragnarök, ninguno de los dos podía soportar la idea de perder a su hijo más querido.

A Odín le habían dicho que Balder sería asesinado, así que Frigg se propuso una misión para asegurarse de que no le ocurriera ningún daño.

Habló con todos los dioses, humanos y miembros de todas las demás razas de los Nueve Mundos. Cada uno de ellos juró que nunca le harían daño a su hijo.

Luego le pidió a cada animal, planta, piedra, metal, elemento, e incluso a la tierra misma que juraran que no le harían daño a Balder. Ella creía que el juramento era tomado por todo en cada mundo.

Sin embargo, había un ser vivo que no juró mantener a Balder a salvo. Cuando le pidió al muérdago, éste se negó a jurar.

Frigg no pensó nada de esto porque era una planta tan pequeña e insignificante. Lo que no sabía era que el humilde muérdago era en realidad el embaucador Loki disfrazado.

Los otros dioses, al aprender que nada podía dañar a Balder, pronto hicieron un juego de su invencibilidad. Le arrojaron piedras, ramas, armas e incluso animales y se rieron cuando todo se desvió para evitar golpear su brillante cuerpo.

Un dios, sin embargo, no podía unirse a este entretenimiento. Hodr, el hermano de Balder, era ciego, así que no podía ver para lanzarle nada a su hermano.

Loki engaña a Hodr para asesinar a su hermano. Crédito: Dominio Público

Loki apareció y se ofreció a ayudar a Hodr a unirse al juego. Le dio al dios ciego su arco y le apuntó una flecha para que disparara.

Hodr, sin embargo, no sabía que Loki había hecho la flecha con muérdago. El pequeño arbusto, la única cosa en el mundo que podía dañar a Balder, se convirtió en un arma mortal.

Loki apuntó la flecha, pero Hodr hizo el disparo fatal. Balder murió en segundos a manos de su hermano.

Según algunas fuentes, Odín tuvo tiempo de susurrar algo al oído de su hijo en sus últimos momentos. Sin embargo, lo que el dios le dijo a su hijo moribundo siguió siendo un misterio.

Desesperado, Odín envió un mensajero a Hel para rogar por la liberación de Balder. Hel aceptó que regresara a Asgard ileso si era realmente tan amado como los dioses decían.

Para probarlo, Hel exigió que todo ser viviente llorara en duelo por el dios perdido. Frigg y los otros dioses volvieron a atravesar los Nueve Mundos en nombre de Balder.

Todas las criaturas con ojos derramaron lágrimas cuando se enteraron de la muerte de Balder. Los árboles lloraron la savia e incluso las rocas exprimieron gotas de agua.

Cuando fueron a Jötunheim, sin embargo, una giganta se negó a llorar. Thokk, que vivía en una cueva aislada, no reclamaba amor por Balder o cualquier otro dios y proclamó que Hel debía conservar lo que había tomado.

Por lo tanto, no había manera de liberar a Balder de Helheim. Los dioses se resignaron a la pérdida y se prepararon para su funeral.

El cuerpo de Balder fue colocado en su gran barco y prendido en llamas. Se unió al de su esposa, Nanna, que había muerto de pena al pensar en separarse de su marido.

Balder vengador

Los dioses celebraron el funeral de Balder, pero no se resignaron del todo. Odín, en particular, estaba lleno de pensamientos de venganza.

Esto se amplificó cuando los dioses supieron la verdad sobre la muerte de Balder.

Loki, que una vez había sido un querido amigo de Odín y los otros dioses, había caído en desgracia. Sus trucos se habían vuelto más crueles e incluso los dioses más pacientes se cansaron de su egoísmo y destrucción.

Para cuando Aegir recibió a los dioses en un banquete, se sospechaba que Loki había estado involucrado en la muerte de Balder. Los dioses sabían que él había apuntado la flecha fatal, pero sus palabras pronto confirmaron su total implicación.

Cuando entró en la sala, Frigg le dijo que, si todavía tenía un hijo tan valiente y fuerte como Balder, el embaucador sería asesinado en cuanto lo viera. Loki respondió burlándose de la pérdida de la diosa.

“Debes querer que yo
para contar aún más
de mis travesuras, Frigg.
Después de todo, yo soy el que
lo hizo de tal manera que Balder
nunca más volverá a casa.”

Edda poética, Lokasenna (trans Crawford)

Los dioses entonces supieron lo que habían sospechado. Loki había sabido que el muérdago mataría a Balder.

También había evidencia de que Thokk, la gigante que se negó a llorar la muerte del dios, había sido otro de los muchos disfraces de Loki. No sólo había matado a Balder, sino que también se aseguró de que permaneciera en Hel.

Después del banquete, los dioses decidieron que había llegado el momento de castigar a Loki por sus crímenes. Cuando comenzaron a buscar al embaucador, que se había escondido después de que Thor llegara a la sala de Aegir, Odín puso en marcha todo su plan de venganza.

Ese día, la gigantesca Rindr dio a luz al hijo menor de Odín, Vali. Este nuevo dios nació con el único propósito de vengar el asesinato de Balder.

Vali creció hasta la madurez el mismo día que nació. Al anochecer, era lo suficientemente fuerte para matar a Hodr.

Aunque Hodr no había querido hacer daño, las leyes de Odín aún lo consideraban culpable de la muerte de Balder. Hodr se unió a su hermano en Hel y sus acciones fueron tan odiosas que pocos volvieron a hablar de él.

Vali se unió a los otros dioses de Aesir justo cuando capturaron a Loki, que había intentado esconderse convirtiéndose en un pez. Cuando los dioses arrastraron al embaucador a una cueva remota, Vali pudo tomar su venganza final.

Vali se transformó en un lobo y despedazó a Nari, el hijo de Loki. Los dioses entonces usaron su magia para cambiar las entrañas de Nari en fuertes cadenas que atarían a Loki a las rocas.

Para completar su castigo, Skadi, cuyo padre había muerto como resultado de uno de los trucos de Loki, colocó una serpiente sobre su cabeza. Sus colmillos chorreaban veneno ardiente en su cara, causando que gritara de dolor.

La esposa de Loki hizo todo lo posible por atrapar el veneno en un recipiente, pero cada vez que tuvo que vaciar su recipiente se quemó de nuevo. Loki permanecería atado y torturado en venganza por la muerte de Balder hasta Ragnarök.

Los hermanos del dios

La muerte de Balder fue uno de los principales acontecimientos que puso en marcha los eventos del Ragnarök.

La muerte de Balder. Dominio Público / Manuscrito islandés del siglo XVIII (1765)

Mientras que otros dioses habían muerto o sido heridos antes, la muerte de Balder fue la más permanente. También fue la más dolorosa porque era muy querido.

Balder era amado, como muestra la leyenda, por todos los seres vivos por su belleza, rectitud y bondad. Entre los Aesir, sin embargo, también tenía una posición particularmente privilegiada.

Balder y Hodr eran los únicos hijos de Odín y Frigg. Tenían muchos medio hermanos, sin embargo, que habían nacido de varias amantes de Odín.

Esto significaba que un gran porcentaje de los Aesir estaban directamente relacionados con Balder y lo lloraban no sólo como un dios compañero, sino también como un hermano. De hecho, todos los hermanos de Balder serían nombrados directamente en las historias de los eventos que siguieron a la muerte de Balder.

  • Thor, el hijo más guerrero de Odín, era el único dios que Loki realmente temía. Echó a Loki de la sala de Aegir, y luego ayudó a capturarlo y atarlo. En Ragnarök, lucharía contra Jörmundgander, uno de los hijos de Loki.
  • Heimdal – Sólo fue nombrado como hijo de Odín en algunas fuentes, pero su conexión con la venganza de Balder parece fortalecer la reivindicación del parentesco. Durante el Ragnarök, él sería el que lucharía y mataría a Loki para vengar completamente la muerte de Balder.
  • Tyr – En el momento de la fiesta de Aegir Tyr ya había perdido una mano para atar a Fenrir, el lobo gigante que era uno de los hijos de Loki. En Ragnorok lucharía contra el perro de Hel, la hija de Loki.
  • Vali – Nacido para vengar a Balder, mataría a Hodr y a uno de los hijos de Loki en un día.
  • Vidarr – El hijo menor de Odín nació para vengar la ineludible muerte de su padre. Después de la muerte de Odín en la batalla contra Fenrir, Vidarr dominaría al lobo y mataría al hijo mas feroz de Loki.
  • Hermod – Aunque raramente aparece en otras historias, fue Hermod quien viajó a Helheim como mensajero de Odín después de la muerte de Balder. Trajo de vuelta el anillo de Odín que Balder había usado en su muerte.
  • Bragi – El dios de la poesía fue el primero en expresar su odio por Loki. En la fiesta de Aegir, Bragi lo declaró no bienvenido.

Esto significaba que un gran porcentaje de los Aesir estaban directamente relacionados con Balder y lo lloraban no sólo como un dios compañero, sino también como un hermano.

Tras la muerte de Balder, sus medio hermanos fueron los principales dioses nombrados en la captura de Loki y la unión de él y sus hijos.

El Ragnarök comenzaría cuando Loki y sus hijos se liberaran de sus ataduras y se unieran para atacar Midgard. En esto, también, los hermanos de Balder jugarían un papel clave.

El Ragnarök puede ser leído como el paso final para vengar la muerte de Balder y los crímenes de Loki. Sólo uno de los dioses nombrados como parte de la batalla, Freyr, no es un pariente directo del dios caído y también es nombrado como el dios que no lucharía contra un monstruo conectado a Loki.

El renacimiento de Balder

Muchos de los miembros de la familia de Balder morirían en Ragnarök.

Odín, su padre, moriría en la batalla contra Fenrir. Thor moriría por el veneno de Jormungandr, Heimdall sería asesinado por Loki, y Tyr caería contra el sabueso de Hel.

Loki y sus fuerzas morirían, pero el costo sería alto. Al final de la batalla, sólo dos miembros de la familia de Odín sobrevivirían.

De sus muchos hijos, sólo el más joven, Vali y Vidarr, vivirían tras el Ragnarök. Los dioses que se habían aburrido específicamente para luchar por la venganza cumplirían con sus deberes y reconstruirían Asgard.

Sin embargo, no estarían solos. Un puñado de otros dioses se unirían a ellos que no fueron nombrados en la batalla, incluyendo a Njord, Hoenir, y los hijos de Thor, Modi y Magni.

Cuando estos dioses supervivientes se reunieran en los restos de Asgard, se les unirían dos miembros del panteón que se creían perdidos para siempre.

Cuando el Ragnarök comenzó, las puertas del reino de Hel se abrieron y todos sus habitantes entraron en Midgard. Estos eran en su mayoría los desdichados muertos que lucharon por la causa de Hel y Loki, pero también los dioses que habían muerto antes de que se uniera la batalla.

Balder y Hodr renacerían y serían inmortales una vez más. Se unirían a sus compañeros supervivientes donde Asgard había estado una vez.

Los dos se reconciliarían. Un poema afirmaba que escudriñarían la tierra y las cenizas de Asgard para encontrar las piezas de juego con las que una vez habían jugado juntos.

Los dioses supervivientes se unirían para crear un nuevo panteón sin la anterior división entre los Aesir y los Vanir. La mayoría de las fuentes implicaban que Balder y Njord juntos liderarían el nuevo panteón como dioses de la ley y la justicia.

La historia del mito de Balder

El mito de Balder es una conocida historia de dioses, magia y lo sobrenatural. Sin embargo, se hizo al menos un intento de encajarlo en la historia del mundo real.

Balder en la Gesta Danorum

La Gesta Danorum fue un libro escrito en el siglo XII. Saxo Grammaticus, que trabajaba para un arzobispo cristiano, escribió en latín para crear la primera historia completa de Dinamarca y los daneses.

La historia de Saxo, sin embargo, a menudo mezclaba hechos con leyendas. Además de la historia documentada, escribió sobre los héroes y dioses de la tradición nórdica.

La Gesta Danorum incluía reyes y héroes de un pasado germánico imaginario que se inspiraban claramente en las historias de los dioses nórdicos. Saxo los despojó de sus tradicionales poderes sobrenaturales e imaginó racionalizaciones de cómo sus leyendas podrían haber tenido lugar en el mundo real.

Una de las historias a las que Saxo dio este tratamiento fue la de Balder. Dándole el nombre latinizado de Balderus, el escritor imaginó que había sido un rey reconocido por su compromiso con la justicia y el honor.

Balderus, imaginó, era un semidiós o particularmente bendecido en lugar de ser un dios en sí mismo. Debido a esto, las armas hechas de hierro común no eran lo suficientemente fuertes para perforar su carne.

Según Saxo, Balderus y su hermano Hotherus se habían enfrentado a la mano de Nanna, la hija del rey noruego. Los dos lucharon y, a pesar de las habilidades de Balderus y la ayuda de Odín y Thor, Hotherus ganó y se casó con Nanna.

Balderus fue valiente, sin embargo, así que se encontró con Hotherus de nuevo en la batalla. Esta vez, Hotherus estaba armado con una espada mágica llamada Muérdago que pudo herir mortalmente a Balderus. Después de tres días, Balderus murió y fue enterrado con honores.

La historia de Saxo, como muchos de sus otros cuentos «históricos», no cristianizó completamente los mitos. En su lugar, mantuvieron el estatus de los dioses más importantes pero hicieron mortales a muchos otros personajes que tenían una conexión con Dinamarca y su trono.

Otros escritores contemporáneos fueron más allá, buscando despojar completamente a las historias paganas de sus connotaciones sobrenaturales y no cristianas.

Balder en el Chronicon Lethrense

El Chronicon Lethrense afirmaba que todos los personajes nórdicos eran reyes y guerreros que habían sido incorrectamente identificados como dioses. Odín, llamado Othen en el Chronicon, era un rey humano de excepcional renombre pero sin poderes mágicos.

El hijo de Othen, dice el libro, se llamaba Balder. Fue asesinado en batalla por un gobernante sajón llamado Hother. Othen huyó hasta que otro de sus hijos, Both, vengó a su hermano y mató a Hother.

Estas historias muestran lo poderosa que fue la historia de Balder en el mundo nórdico. Incluso después del declive de la religión nórdica, se le consideraba una figura tan real que se intentó racionalizarle como un rey vivo.

Resumen del mito de Balder en la mitología nórdica

En la mitología nórdica, Balder fue uno de los muchos hijos de Odín. Fue alabado como el más justo, sabio, amable y bello de los dioses de Aesir.

Cuando Balder soñó con su propia muerte, su padre viajó a Hel para recibir la sabiduría de una vidente. Se reveló que Balder sería asesinado, aunque ni el sueño ni la profecía detallaban la forma de su muerte.

Para mantenerlo a salvo, su madre Frigg hizo jurar a todo ser viviente, sustancia y elemento que no le hiciera daño. Sólo el muérdago, una planta insignificante, se negó.

Loki sabía esto, sin embargo, e hizo una flecha con el muérdago. Engañó al hermano ciego de Balder, Hodr, para que disparara la flecha que le quitó la vida a Balder.

Hel aceptó liberar a Baldr para que volviera a vivir si todos los seres vivos lo lloraban. Una giganta, Loki disfrazada, se negó, así que Balder se perdió para siempre.

Las acciones de Loki lo convirtieron en un enemigo duradero de los dioses. Las repercusiones de la muerte de Balder acercarían el mundo cada vez más a Ragnarök.

La batalla final de los dioses puede ser vista como el último acto para vengar la muerte de Balder. Su padre y sus hermanos son los principales participantes de la batalla y cada uno se enfrenta a un enemigo con una conexión personal con Loki.

Loki y sus hijos morirían en Ragnarök, al igual que muchos de los dioses. Balder y Hodr serían libres de dejar el reino de Hel al fin y reunirse con los sobrevivientes de Ragnarök para liderar un nuevo panteón de dioses justos.

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