jueves, marzo 4, 2021
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Definición de polimatía. Qué es, características y lista de polímatas famosos

¿Qué es la polimatía?

Leonardo Da Vinci definía a la polimatía como «la capacidad de abarcar conocimientos sobre campos diversos en la ciencia, arte y humanidades», y tal es la definición actual de lo que es un polímata.

Nacimiento del concepto polímata

El concepto de polimatía nace en el Renacimiento italiano (uomo universale), con las acepciones ya conocidas como «hombre renacentista» o «erudito», recogiendo de este modo los principios básicos del humanismo de la época: el hombre es un ser todopoderoso, que debido a sus capacidades ilimitadas debía abarcar todos los campos del conocimiento y desarrollarlos.

León Alberti, uno de sus máximos representantes, afirmó que:

El artista en este contexto social no debe ser un simple artesano, sino un intelectual preparado en todas las disciplinas y en todos los terrenos.

De igual modo, expresó que:

Un hombre puede hacer todas las cosas si él quiere.

La primera mención escrita de «polimatía»

La primera vez que vemos un título que contiene la palabra «polimatía» en Europa fue publicado en el año 1603 por el filósofo alemán Johann von Wowern, en su obra «De Polymathia tractatio: integri operis de studiis veterum».

filosofo johann von wowern
Johann von Wowern, retrato de Frans Denys

En su libro, von Wowern define la polimatía como:

El conocimiento de varios temas, extraídos de todo tipo de estudios que se extienden libremente a través de todos los campos de las disciplinas.

A su vez, el filósofo enumera erudición, literatura, filología, filomatía y polihistoria como sinónimos.

Debemos tener en cuenta que, si bien el centro está en el Renacimiento, entre los polímatas se incluyen a los grandes pensadores de ese período histórico, pero también de la Ilustración y de la Edad de Oro Islámica.

El término «hombre del Renacimiento»

Sin embargo, el término “hombre del Renacimiento” comenzó a popularizarse en el siglo XX, y se aplica a pensadores independientemente del momento en el que vivieron (antes, durante o después del Renacimiento).

La polimatía en la comunidad científica

Robert Root-Bernstein

El profesor de fisiología Robert Root-Bernstein se considera el principal impulsor del despertar de la polimatía en la comunidad científica, al firmar, junto a muchos colegas, diversos trabajos de gran trascendencia que se centraban en el estudio moderno de esta aptitud.

En ellos, Root-Bernstein enfatiza el contraste que existe entre el polímata y otros dos tipos de personas: el especialista y el diletante.

Diferencia entre polímata, especialista y diletante

Polímata

Es una persona que es capaz de dedicar una cantidad significativa de tiempo y esfuerzo a sus pasatiempos, al tiempo que encuentra formas de utilizar sus múltiples intereses para respaldar sus vocaciones.

Especialista

Demuestra mucha profundidad en un tema determinado, pero carece de amplitud de conocimiento.

Diletante

Demuestra amplitud superficial, pero tiende a adquirir habilidades simplemente por su propio interés, sin pensar en implicaciones más amplias o en integrarlas.

Estos conceptos se pueden encontrar en: “Multiple giftedness in adults: The case of polymaths. In International handbook on giftedness” (pp. 853–870). Root-Bernstein, R. (2009). Springer, Dordrecht.

Peter Burke

Por otro lado, el profesor emérito de Historia Cultural de Cambridge, Peter Burke, llama a los polímatas como una “especie intelectual”, presentando incluso una descripción histórica total sobre sus ascensión y declive.

historiador peter burke
Historiador Peter Burke. Crédito: Cambridge

Según Burke, en la Antigüedad y Edad Media, los eruditos no necesitaban especializarse, pero los cambios que se producen a partir del siglo XVII como el aumento del conocimiento o la investigación sistemática del mundo natural, hacía que fuese cada vez más difícil para una persona dominar tantas disciplinas como ocurría anteriormente.

Así, se pasó del conocimiento “de todos los campos académicos, al conocimiento en varios campos”, a la vez que se pasó de hacer contribuciones originales al consumo masivo de lo que otros hacían.

Según Burke, ahora es más fácil encontrar “polímatas pasivos”, que consumen mucho conocimiento en múltiples disciplinas, pero que forman su reputación en una única disciplina, adaptándose así al mundo actual.

Los multipotenciales

En la actualidad está surgiendo un nuevo movimiento conceptual que puede asemejarse a los polímatas: los multipotenciales, que, según la definición de multipotencial que nos dan desde Moove Magazine:

Son aquellas personas que muestran una actitud constructiva, exploradora y en constante búsqueda activa del desarrollo de sus potencias, sean todas aquellas que deban ser. Además, cuentan con la aptitud y habilidades suficientes como para que dicho desarrollo sea posible.

Así podríamos decir que los multipotenciales pueden llegar a ser polímatas, y a su vez todos los polímatas son multipotenciales.

Si quieres conocer más sobre los multipotenciales, este artículo puede ayudarte:

https://moovemag.com/2020/06/que-es-la-multipotencialidad-descubrimos-el-valor-de-las-personas-multipotenciales/

Lista de polímatas famosos

Hemos mencionado a lo largo del artículo a algunos polímatas, pero la lista es bastante extensa y sin duda, muchos han quedado fuera. Pero, para tener una idea general, polímatas famosos fueron:

Nombre Fecha
Pitágoras de Samos 580 a.C. – 495 a.C.
Demócrito 460 a.C. – 370 a.C.
Jenofonte 430 a.C. – 362 a.C.
Aristóteles 384 a.C. – 322 a.C.
Hipatia de Alejandría 355 – 415
Isidoro de Sevilla 560/570 – 636
Silvestre II 945/950 – 1003
Avicena (Ibn Sina) 980 – 1037
Shen Kuo 1031 – 1095
Omar Khayyam 1048 – 1131
Hildegarda de Bingen 1098 – 1179
Averroes 1126 – 1198
Ramon Llull 1232 – 1315
Nicolás Oresme 1320/22 – 1382
Leon Battista Alberti 1404 – 1472
Antonio de Nebrija 1444 – 1522
Pico de la Mirandola 1463 – 1494
Leonardo da Vinci 1452 – 1519
Nicolás Copérnico 1473 – 1543
Galileo Galilei 1564 – 1642
Miguel Ángel 1475 – 1564
Matrakçı Nasuh 1480 – 1564
Miguel Servet 1509 – 1553
Fausto Verancio 1551 – 1617
Jerónimo de Ayanz y Boumont 1553 – 1613
Nicolas-Claude Fabri de Peiresc 1580 – 1637
Marin Mersenne 1588 – 1648
René Descartes 1596 – 1650
Samuel Hartlib 1600 – 1662
Gabriel Naudé 1600 – 1653
Atanasio Kircher 1601 – 1680
Pierre de Fermat 1610 – 1665
Blaise Pascal 1623 – 1662
Isaac Newton 1643 – 1727
Gottfried Wilhelm Leibniz 1646 – 1716
Johann Kuhnau 1660 – 1722
Emanuel Swedenborg 1688 – 1772
Benjamin Franklin 1706 – 1790
Mijaíl Lomonósov 1711 – 1765
Ruđer Bošković 1711 – 1787
Jean-Jacques Rousseau 1712 – 1778
Marie-Geneviève-Charlotte Thiroux d’Arconville 1720 – 1805
Jean-Paul Marat 1743 – 1793
Johann Wolfgang von Goethe 1749 – 1832
Alexander Hamilton 1757 – 1804
Alexander von Humboldt 1769 – 1859
Thomas Young 1773 – 1829
Mary Somerville 1780 – 1872
Andrés Bello 1781 – 1865
Charles Babbage 1791 – 1871
Domingo Faustino Sarmiento 1811 – 1888
Bartolomé Mitre 1821 – 1906
Richard Francis Burton 1821 – 1890
Francis Galton 1822 – 1911
José Echegaray y Eizaguirre 1832 – 1916
Charles Sanders Peirce 1839 – 1914
Henri Poincaré 1854 – 1912
Rabindranath Tagore 1861 – 1941
Bertrand Russell 1872 – 1970
Pável Florenski 1882 – 1937
Karl Jaspers 1883 – 1969
Ivan Sollertinsky 1902 – 1944
John von Neumann 1903 – 1957
Jacob Bronowski 1908 – 1974
Isaac Asimov 1920 – 1992
Hedy Lamarr 1914 – 2000
Michel Foucault 1926 – 1984
Mario Bunge 1919 – 2020

Imágenes: Dominio Público.

Marcelo Ferrando Castrohttp://redhistoria.com/author/admin/
Después de estudiar Historia en la Universidad y tras muchas pruebas previas, nació Red Historia, un proyecto que surgió como medio de divulgación en donde encontrar las noticias más importantes de arqueología, historia y humanidades, además de artículos de interés, curiosidades y mucho más. En definitiva, un punto de encuentro para todos en donde poder compartir información y continuar aprendiendo.

2 COMENTARIOS

  1. Muy buen aporte, llegué por la historia de Lucifer y terminé en los polimatas, lo cual me recordó algo de las inteligencias múltiples. Gracias buen esfuerzo por acercanos al conocimiento con más profundidad.

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